Pilot Stoekdraod succesvol!

Ghana heeft kennis gemaakt met Stoekdraod!  In Ghana -en in veel Afrikaanse landen- is het afrasteren van percelen niet gebruikelijk. De koeien, de geiten, de kippen en de parelhoenders lopen los in het rond. De schade die het vee aan de gewassen aanbrengt is zeker in de tijden van schaarste groot. Met hulp van de Ghanese organisatie Pumping is Life is er een pilot-project uitgevoerd, een experiment om vast te stellen of en hoe schrikdraad in de Ghanese context is in te passen.

Het project werd uitgevoerd in West Mamprussi, in het Noord-oosten van Ghana, waar Pumping is Life actief is met meerdere irrigatie- en beregeningsprojecten.
Voor het Stoekdraod-project werden door oproepen via de lokale radio belangstellende geworven die zich wilde laten scholen in het gebruik van schrikdraad, het vervaardigen van schrikdraadinstallaties en het organiseren van een toeleveringsketen. Er zijn uiteindelijk 15 kandidaten met een opleiding gestart; een 3 weekse training gericht op de onderdelen en functies van de schrikdraad, inclusief het vervaardigen, installeren en monteren ervan. Aan het einde van de training werden certificaten van deelname uitgereikt.

Trotse deelnemers met hun certificaat

Ter ondersteuning van dit project hebben we via schenking een complete schrikdraad-installatie inclusief paddenstoel en zonnepaneel vanuit Nederland naar Ghana kunnen sturen. Dit materiaal vormde een goed voorbeeld voor de deelnemers om aldoende hun eigen producten te maken.
Met hulp van de geproduceerde materialen zijn er 2 proefvelden opgesteld waar de Stoekdraod voor het eerst gebruikt werd; een proefveld was in bewoond gebied, het andere op het platteland. In totaal is er 1.200 m2 omheind. Op beide locaties is er gedurende 17 dagen geobserveerd wat het effect was van Stoekdraod; letterlijk hoeveel dieren er werden weggejaagd door een “stoek”.

Proefopstelling om het principe van stoekdroad uit te leggen.

Na deze observatieperiode vond een evaluatie plaats met de betrokkenen;
– De elektrische afrastering is effectief; het houdt 90% van loslopend vee tegen;
– Elektrische afrastering is goed toepasbaar binnen de lokale economie voor groenteteelt, boomkwekerij en dierhouderij op grote schaal;
– De toelevering is binnen de Ghanese setting goed te organiseren;
– Schrikdraad lijkt geschikt te zijn om op de markt te brengen zowel in de publieke als in de private sector.

Daarnaast waren er directe opbrengsten;
15 jonge ondernemers in 13 lokale gemeenschappen zijn getraind in het maken van een elektrische afrastering
Er was verbetering van voedselzekerheid bij de betreffende percelen.
De organisatie verkoopt haar ervaring tegen een vergoeding aan de lokale overheid en andere organisaties.

Zowel Pumping is Life als Vrienden van Christopher kijken tevreden terug op de bereikte resultaten. We onderzoeken nu de mogelijkheden om opvolging te geven aan het project.

Het Stoekdraod-project werd mede mogelijk gemaakt door Wilde Ganzen!

Jaarverslag gepubliceerd

Het jaarverslag 2021 van Stg. Vrienden van Christopher, met daarin onze belangrijkste activiteiten en verantwoording is klaar; Klik hier!

Op dit moment vragen we uw extra aandacht voor de boomplanters van KATPA. Het aantal percelen dat de vrouwen aanplant groeit en daarmee ook het aantal deelnemers.

Het zou fijn zijn als we weer op uw steun kunnen rekenen. Voor aanplant van een nieuw perceel en onderhoud van de bestaande percelen is € 12.000 nodig.
Uw donatie is van harte welkom; Klik hier!

Meer informatie over onze stichting en ons werk vindt u op www.vriendenvanchristopher.nl .

Moeders voor Moeders

In navolging van de succesvolle actie vorige jaar organiseert stg. Vrienden van Christopher uit Sevenum weer de actie “Moeders voor moeders”. Dit doet ze door handgeweven manden van de vrouwenorganisatie SITRA uit Noord Ghana te verkopen, met hulp van 3 regionale bloemisten.

SITRA is een vrouwenorganisatie van ruim 200 plattelands vrouwen. Naast de reguliere dagelijks werkzaamheden weven de vrouwen manden van gras. Deze worden via SITRA verkocht, waardoor de vrouwen extra inkomen vergaren voor hun gezinnen. Kinderen krijgen daardoor een dagelijkse maaltijd en kunnen daardoor naar school.

Het weven van manden is al vele generaties een geliefde activiteit voor de vrouwen na het oogstseizoen. Ze kopen de Veta Vera grassen die ze gebruiken in het zuiden van Ghana, dit is een sterk grassoort. Deze grassen splitsen ze in 2 waarna ze enkele sprieten tot sterke strootjes rollen. Deze sterke strootjes worden gekookt en eventueel gekleurd met kleurstoffen. Daarna kan het tijdrovende weven beginnen. Afhankelijk van de beschikbare tijd vanwege andere werkzaamheden werkt een vrouw 1 week tot enkele weken aan 1 mand. Vaak werken de vrouwen thuis, maar regelmatig zitten ze ook met een groep te weven en wordt er veel gekletst, gedanst en gezongen.

Steun de moeders
De handgemaakte Afrikaanse manden worden door lokale bloemisten gevuld door een fraai kleurrijk plukboeket of een bos fraaie anthuriums.  Met de aankoop van deze Afrikaanse mand steun je de moeders van SITRA in Sirigu, Ghana.De opbrengst van de manden komt volledig ten goede aan de Ghanese moeders en hun gezinnen.Een actie van de moeders voor de moeders dus.

De volgende bloemisten doen mee met deze actie:
Bloembinderij Lemmen, Sevenum, Anthuriumkwekerij Welles in Baarlo en bloemist Beej Steef in Blerick. Bestellingen voor deze moederdag actie zijn mogelijk tot en met uiterlijk donderdag 5 mei bij de genoemde bloemisten.

Wilt u na deze moederdag nog een Afrikaanse mand kopen of cadeau geven kunt u contact opnemen met het depot van de Vrienden van Christopher, Piet Selen 06-11841811

Touwpompen voor KATPA

Mooie beelden uit Ghana van 18 maart 2022. Ook zonder onze hulp zoeken onze projectpartners wegen om vooruit te gaan! Met hulp van Pumping is Life zijn er 6 putten geslagen, voorzien van een touwpomp. Mede door de inzet van de projectleider waar we al meer dan 20 jaar mee samenwerken; Sadik Ayine Inusah!

Bijbehorende filmbeelden;
https://youtu.be/umS-cEnO-2g
https://youtu.be/qipd1eQlM08

Mooie groentes door pomp op zonne-energie

Naast het geld dat de boomplanters van KATPA via Stg. Vrienden van Christopher en Wilde Ganzen hebben gekregen, hebben ze ook een Ghanese donor gevonden; Worldvision. Deze NGO heeft gezorgd voor een put met een pomp op zonne-energie, die ook bij de plantages behulpzaam zal zijn. Daardoor lukt het op de Kurugu plantage om – naast de jonge bomen- ook groentes te kweken. Projectleider Sadik Ayine Inusah heeft er een mooi filmpje van gemaakt tijdens zijn recente veldbezoek.
Bekijk hier het bijbehorende filmpje.

Gemeente steunt Ghanese boomplanters

Bomen planten voor een betere wereld
In Horst aan de Maas worden de komende tijd zo’n 3000 nieuwe bomen en 55.000 struiken geplant. Het planten van bomen en struiken biedt veel voordelen. In de zomer zorgen ze bijvoorbeeld voor verkoeling. Daarbij absorberen ze stof en zuiveren ze de lucht.

Bomen zijn keihard nodig. Zeker in Ghana. Op 9 november sprak Peter Nellen samen met Francine Thielen-Tonnaer de raad toe. Ze zijn beiden vrijwilliger bij Stichting Vrienden van Christopher. Deze stichting steunt al meer dan 20 jaar ondernemende Ghanese vrouwen die door het planten van bomen een woestijn proberen tegen te houden. Door de klimaatverandering verandert de eens vruchtbare landbouwgrond in stoffige pof. Door het planten van de bomen weten de vrouwen water vast te houden. Ook geven de bomen vruchten, onderdak en schaduw tegen de brandende zon. De bomen zorgen ervoor dat de gronden weer geschikter worden voor de landbouw.

Wethouder Eric Beurskens: “In Horst aan de Maas zorgen we goed voor de wereld om ons heen. Daarom steunen we graag deze Sevenumse stichting door 100 bomen te schenken voor de vrouwen in Ghana zodat we ook daar een kleine bijdrage aan het oplossen van het wereldwijde klimaatprobleem doen. Wij wensen hen veel succes met hun belangrijke missie”. Op 11 januari 2022 werd de schenking door de gemeente kracht bij gezet door het overhandigen van een check voor het planten van 100 bomen in Ghana!

Net als de gemeente kunt u de boomplanters in Ghana steunen; Doneer nu!

Fraaie Kerstpakketen

In de afgelopen 2 weken hebben we een bijgedragen geleverd aan de Zaerumse Kerstpakketten die verkocht werden op initiatief van De Veldweide ijs- en versboerderij (Carly & René Verstegen) en Wijngaard Zaerums Genieten (Mariëlle & Hans Verdellen). De initiatiefnemers kiezen er bewust voor om aan hun jaarlijkse aanbod van Kerstpakketten een goed doel te verbinden. Dit jaar was het goede doel SITRA, waarbij manden bij ons ingekocht werden. Ondernemers konden kiezen uit 3 kerstpakketten, waarbij 1 kerstpakket bestond uit deze Ghanese manden gevuld met allerlei lekkernijen.

De manden van SITRA
Als Stichting Vrienden van Christopher uit Sevenum importeren wij deze manden rechtstreeks van onze partner SITRA uit Ghana zonder enige tussenhandel en elke mand is uniek. De opbrengst is volledig voor de vrouwen van SITRA die hierdoor in staat worden gesteld hun gezinnen beter te onderhouden. De mand, een stevig en echt duurzaam natuurproduct, is door deze vrouwen gevlochten van savannegras en gekleurd met natuurlijke pigmenten waar men nog vele jaren plezier aan kan beleven.
De Kerstpakketten vonden gretig aftrek. We hebben met een kleine delegatie van het bestuur geholpen met het inpakken van een gedeelte van de Kerstpakketten. Dat bleek een flinke klus te zijn. Gelukkig mochten we ook een groot aantal Afrikaanse manden vullen.

Op de foto;
de manden worden bij Montair ingeladen om ze vervolgens bij de medewerkers aan huis af te leveren

Montair uit Kronenberg
De grootste afnemer van de Ghanese Kerstpakketten was Montair uit Kronenberg. Zij hebben de keuze voor dit pakket als volgt het in hun persbericht verwoord; “Montair zet zich graag in voor haar lokale omgeving, maar ook voor gebieden ver buiten Kronenberg. Dit jaar hebben we daarom de Sevenumse stichting “Vrienden van Christopher” betrokken bij onze kerstpakketten. Deze stichting ondersteunt lokale plattelandsinitiatieven in Noord-Ghana, waaronder de vrouwengroep SITRA van kunstenares Faustina Nsoh. Zij maken manden van hoge kwaliteit, waarvan de opbrengst volledig ten goede komt aan hun project. Een prachtig initiatief, waar wij graag aan bijdragen.”

Een dankjewel uit Ghana
Afgelopen week hadden we Faustina, de leidster van de vrouwengroep aan de telefoon. Ze was super blij met de Kerstpakkettenactie. De opbrengsten zullen zij investeren in een nieuwe groep jonge moeders, die het ambacht van mandenvlechten willen leren. Namens de vrouwen van SITRA;  Montair bedankt! Ook een dankjewel aan De Veldweide en Zaerums Genieten voor het initiatief en de prettige samenwerking.

Nog meer manden
De afgelopen jaren is gebleken dat er ruime belangstelling is voor de fraaie manden van SITRA. Naast de Kerstpakkettenactie van dit jaar, hebben we al eerder een moederdag- en een kerstactie gehad in samenwerking met Bloembinderij Lemmen. Ook mochten we vele manden verkopen op de markt in Horst en op een aantal andere plaatsen in de regio. Wij staan open voor samenwerking met anderen om de fraaie manden van SITRA te verkopen. De manden zijn te koop vanuit onze centrale opslag via onze facebookpagina; https://www.facebook.com/afrikaansemanden en op onze eigen site www.vriendenvanchristopher.nl.  Ook voor meer informatie kunt u daar onze contactgegevens vinden.

Ghanese kunst bij ‘t Rouweelse Veld

Op zondag 19 september opent Camping ’t Rouweelse veld van in Kronenberg haar deuren voor het grote publiek. In samenwerking met Stichting Vrienden van Christopher krijgt Afrika een grote rol op deze dag. Een grote Ghanese muurschildering met de naam “Happy Home” wordt gepresenteerd. De Ghanese kunstenares Faustina Nsoh zal om 12 uur via een digitale verbinding uitleg geven bij dit kunstwerk. Gedurende de hele open dag -van 11 tot 17 uur- presenteert de stichting Vrienden van Christopher haar werk en verkoopt ze Ghanese manden en schilderijen. Francine Thielen uit Horst legt in een voordracht de koppeling tussen Afrika en het planten van bomen.

Grote muurschildering
Happy Home is een muurschildering van 2,6 bij 3 meter en is het grootste authentieke Ghanese kunstwerk in de regio. Het staat vol met traditionele Ghanese symboliek. Muurschilderingen als deze zijn in de geboortestreek van kunstenares Faustina Nsoh heel gewoon; haar geboortedorp Sirigu staat bekent om deze muurschilderingen. De Sevenumse stichting Vrienden van Christopher steunt het werk van Faustina en haar vrouwengroep SITRA die door het maken van manden en muurschilderingen extra inkomsten vergaren voor hun gezinnen.

Gastvrijheid
Faustina was op uitnodiging van de stichting en het Wereldpaviljoen in Steyl in het voorjaar van 2019 in Nederland om bij het Wereldpaviljoen een muurschildering te vervaardigen. Deze muurschildering siert de toegangspoort tot het Ghanese deel van het paviljoen. In deze periode logeerde Faustina bij  ’t Rouweelse Veld waarin zij geïnspireerd werd om ook daar de kwast ter hand te nemen. “Happy Home” is Faustina’s cadeau als dank voor genoten gastvrijheid bij ’t Rouweelse Veld. “Happy Home“ is ook de naam van het logeerhuisje waarin de muurschildering staat. Bij de opening om 12.00 uur van “Happy Home” zal er digitaal contact gelegd worden met Faustina in Ghana zodat ze iets kan uitleggen over het schilderij.

Bolgabaskets en voordracht

Gedurende de hele dag presenteert stichting Vrienden van Christopher haar werk. Ter ondersteuning van de ontwikkelingsprojecten in Ghana worden er handgemaakte Bolga-baskets verkocht. Jan Wijnen zal in geuren en kleuren het bijbehorende verhaal achter de manden vertellen. De manden zijn vervaardigd door SITRA. Daarnaast worden er schilderijen van Faustina verkocht.
Francine Thielen uit Horst maakte met Stg. Vrienden van Christopher meerdere reizen naar Ghana. Zij ondersteunt al 20 jaar de kunst- en boomplantprojecten van de stichting. Geïnspireerd door de Ghana-reizen en de bevlogen mensen die ze mocht ontmoeten, maakte Francine een gedicht over bomen en Afrika. Op gezette tijden gedurende de dag krijgt Francine het podium om haar gedicht voor te dragen.

De toegang tot de activiteiten op deze dag is gratis maar een vrijwillige bijdrage ten gunste van Stichting Vrienden van Christopher wordt zeer op prijs gesteld.  Het adres van boederijcamping ’t Rouweelse veld  is De Hees 44A te Kronenberg.

Na 19 september kunt u logeren in logeerhuisje “Happy Home”. Naast de fraaie muurschildering in het huisje, kunt u er onder de sterren slapen. Voor meer info en boekingen; http://www.rouweelseveld.nl

Op de markt…

Ondanks de beperkingen die corona met zich mee bracht heeft VvC in de afgelopen zomermaanden vaak zijn gezicht laten zien. In de zomermaanden heeft Jan Wijnen met een stand van VvC een keer of 6 op de weekmarkt in Horst gestaan. Daarnaast was hij afgelopen zondag op de Steyler dag bij het Wereldpaviljoen (zie foto).

Jan Wijnen bij het Wereldpaviljoen in Steyl

De populaire manden
Er blijkt veel belangstelling te zijn voor “onze” Bolga-baskets; dit zijn handgeweven manden die we uit het noorden van Ghana laten overkomen. De kwaliteit van onze manden is excellent. Ze zijn afkomstig van SITRA, de vrouwengroep van kunstenares Faustina Nsoh. Faustina traint de vrouwen in het vervaardigen van manden met speciale aandacht voor kleuren en perfectie. De lederen handvatten onderstrepen de kwaliteit, maken het product af. SITRA is een coöperatie van vrouwen die door samen te werken, grote klanten kunnen bedienen met een topproduct. Wij verkopen de manden om opbrengsten te genereren voor de vrouwen – de opbrengsten stoppen we volledig terug in het project. Belangrijk bijkomend doel voor ons is om bekendheid te geven aan het verhaal achter de manden en aan ons werk in Ghana. Maar ook om te laten zien dat een bekende organisatie als Wilde Ganzen meerdere projecten van ons ondersteunt.

Hoe worden manden gemaakt?
Het weven van manden is al vele generaties een geliefde activiteit voor de vrouwen na het oogstseizoen. Ze kopen de Veta Vera grassen die ze gebruiken in het zuiden van Ghana, dit is een sterk grassoort. Deze grassen splitsen ze in 2 waarna ze enkele sprieten tot sterke strootjes rollen. Deze sterke strootjes worden gekookt en eventueel gekleurd met kleurstoffen. Daarna kan het tijdrovende weven beginnen. Afhankelijk van de beschikbare tijd vanwege andere werkzaamheden werkt een vrouw 1 week tot enkele weken aan 1 mand. Vaak werken de vrouwen thuis, maar regelmatig zitten ze ook met een groep te weven en wordt er veel gekletst, gedanst en gezongen.

De laatste markt dit jaar
Na de Steyler dag is er nog 1 gelegenheid waarbij u een Bolga-basket kunt bemachtigen, inclusief het  verhaal dat Jan Wijnen daarbij verteld. Dat is op 19 september tijdens de open dag van Slapen in Limburg op boerderijcamping ’t Rouweelse Veld in Kronenberg. Naast manden worden er ook mandjes, hoeden en waaiers verkocht. Allemaal gemaakt door dezelfde vrouwengroep SITRA. Uw aankoop wordt van harte aanbevolen en komt voor 100% ten goede aan de vrouwen.

Live verbinding met Ghana
Tijdens de open dag op 19 september wordt ook Happy Home geopend, het vakantiehuisje met de grootste traditionele Afrikaanse muurschildering van Nederland. De kunstenares van dit werk – en tevens leidster van de mandenvlechters- zal dan live bij ons zijn middels een internetverbinding. Faustina was in 2019 te gast bij het Wereldpaviljoen om daar een (kleine) muurschildering te vervaardigen. In diezelfde periode maakte ze Happy Home; een grote muurschildering vol met Afrikaanse symboliek. De uitleg van het schilderij is op internet en op de open dag te aanschouwen.
Graag tot op 19 september van 11 tot 17 uur bij ’t Rouweelse Veld.

Elk kind een familie!

Stichting Vrienden van Christopher heeft zich aangesloten bij de Dutch NGO pledge #EveryChildAFamily. Een groeiende beweging van Nederlandse particuliere initiatieven die zich allemaal inzetten om kinderen in een familie te laten opgroeien, en niet in een kindertehuis. Waarom doen we dat?

Waarom?
Kinderen belanden vaak in een kindertehuis door armoede of door het hebben van een beperking. 80% van de naar schatting 5,4 miljoen kinderen in tehuizen wereldwijd heeft op zijn minst één levende ouder of andere familieleden. Zij zouden voor hun kind kunnen zorgen met de juiste ondersteuning.

Belang van een gezin!
Onderdak bij familie of in een pleeggezin is een veel betere plek dan in een tehuis. Opgroeien in een tehuis heeft vaak een negatief effect op de gezondheid, ontwikkeling en kansen voor de toekomst van een kind. Dit komt vooral door het gebrek aan individuele aandacht. 300 onderzoeken uit meer dan 60 landen laat zien dat kinderen zich beter ontwikkelen in een gezinsomgeving en dat langdurig verblijf in een tehuis schadelijk is voor de cognitieve, emotionele en sociale ontwikkeling.  Wanneer kinderen van een tehuis in een gezin of pleeggezin worden geplaatst, dan gaat hun ontwikkeling vaak met sprongen vooruit (bron: The Lancet https://www.thelancet.com/commissions/deinstitutionalisation).

Situatie in Ghana
In Ghana zijn ook veel weeshuizen en in veel gevallen ontlenen die hun bestaansrecht omdat arme ouders hun kinderen in een weeshuis proberen te krijgen door ze te verstoten of weg te geven. Als onderdak bij familie niet lukt lijkt een weeshuis het aantrekkelijkste alternatief. In onze projecten in Ghana steunen we vrouwen die bomen planten of manden vlechten zodat zij in komsten verwerven zodat ze de kinderen zelf kunnen opvoeden. Ook als er armoede is of als hun kind een beperking heeft.  

Weeshuis toerisme
Ook in de omgeving van onze projecten is sprake van weeshuis-toerisme. We krijgen af en toe de vraag van studenten of vrijwilligers die in een weeshuis willen werken. Werken in een weeshuis  lijkt een goed idee, maar het is vaak schadelijk voor de weeskinderen. Het veroorzaakt hechtings- en ontwikkelingsproblemen. En belangrijk: veel kinderen zijn geen wees. Ze hebben één of meerdere ouders of familieleden. Opvanghuizen mogen alleen een tijdelijke noodoplossing zijn, kinderen moet zo snel mogelijk terug naar huis of een vervangend gezin. Maar een vol weeshuis betekent een volle kassa, dus worden kinderen, soms onder valse voorwendselen, naar weeshuizen gelokt. Als vrijwilliger of stagiair houd je deze commercie in stand, hoe goed je bedoelingen ook zijn. Wij raden stages in weeshuizen ook altijd af.

Meer informatie over de pledge is te vinden op https://www.bettercarenetwork.nl/