Afrikaanse manden te koop

In de afgelopen maanden werden veel activiteiten afgelast, ook de activiteiten waarbij we de gelegenheid hadden om onze stichting te presenteren en extra inkomsten te verwerven door de verkoop van Ghanese producten. Producten die gemaakt werden door de vrouwen van SITRA; manden, schaaltjes en zo meer. Maar deze tijd maakt creatief; in korte tijd vormde zich een salesteam dat via https://www.facebook.com/afrikaansemanden ons werk en de Ghanese manden onder de aandacht brengt.

“Deze duurzame manden worden gevlochten van savannegras en door Vrienden van Christopher rechtstreeks geïmporteerd. De opbrengst is volledig voor de vrouwen van SITRA die daarmee beter hun gezinnen kunnen onderhouden.”

Watervoorziening voor school gereed

Water op school
Eindelijk heeft de basisschool in het dorpje Yebongo in Noord-Ghana een goede watervoorziening. Jarenlang moesten de kinderen voor een slokje water bijna een kilometer lopen om bij de dichtstbijzijnde put water te halen. Met de bouw van een installatie voor opvang van regenwater is dat opgelost.

Lange geschiedenis
We verleende vele jaren voedselhulp aan deze basisschool in de droge savanne van de sub-Sahara. Daardoor bleven er ook in het hongerseizoen veel kinderen naar school gaan, zonder de gebruikelijke drop-outs. Het project was zodanig ingericht dat er behoorlijke inbreng van de dorpelingen nodig was. In 2018 liet de Yebongo Primary School ons weten dat ze onze hulp niet meer nodig hadden. Omdat ze aan konden sluiten bij het landelijke schoolvoedselprogramma, waarbij er minder inbreng van de eigen bevolking nodig zou zijn. In overleg met de schoolleiding en de projectleiding hebben we gehoor gegeven aan de grote wens voor een watervoorziening dicht bij school. Dit als een soort van afscheidscadeau.

Opvangen van regenwater
Naast de school was er in 2017 een put aangelegd maar deze was snel droog gevallen. Een alternatief konden we bieden met “Rain Water Harvesting”. Dit is een betrekkelijke eenvoudig en onderhoudsarm systeem waarbij regenwater wordt opgevangen. Dit regenwater is daarna geschikt als drinkwater. De 2 tanks en het leidingsysteem werden in december 2019 gebouwd door Pumping = Life, een Ghanese partnerorganisatie van de Nederlandse stichting Pompen = Leven in Bennekom. Naast het bouwen van het systeem zorgde Pumping = Life ook voor training voor het onderhoud. Aan deze training deden een ouder, een leraar en een leerling mee.

1 jaar proefdraaien
Inmiddels is er gedurende het afgelopen regenseizoen water opgevangen. Beide tanks hebben ongeveer 40.000 liter regenwater opgevangen. Omdat er ook een infiltratie-systeem is dat er voor zorgt dat overtollig water infiltreert in de bodem, is de verwerkte hoeveelheid water vele malen groter. De verwachting is dat door de infiltratie de put uit 2017 ook weer gaat werken. De kwaliteit van het water is met regelmaat gemeten en het blijkt daadwerkelijk geschikt te zijn om te drinken.

Officiële oplevering
Op 10 november 2020 was de officiële oplevering aan het schoolhoofd (zie foto). Daarbij kreeg zij ook de sleutels in handen van de kraantjes aan de tanks om het water af te tappen. Sleutels; want men wil voorkomen dat dieven de watervoorraad plunderen in het droge seizoen. Pumping = Life biedt het komende jaar nog ondersteuning zodat het systeem ook in het 2de jaar goed onderhouden wordt. En ze ziet er op toe dat de getrainde mensen hun werk goed doen.

Afsluiting
Met de officiële overdracht sluiten we een samenwerking van 10 jaar af. De school heeft haar eigen koers gekozen en dat respecteren we. Uiteraard zullen we bij gelegenheid de school blijven bezoeken om te zien hoe de watervoorziening werk.
Bij deze nogmaals een dankjewel aan al die donateurs die met ons de kinderen van Yebongo gesteund hebben in het schoolvoedselproject.

Corona-hulp succesvol afgerond

Met de oplevering van een rapportage van projectleider Sadik Ayine Inusah werd afgelopen week de Corona-hulp periode afgesloten, die gefinancierd werd door Stg. Vrienden van Christopher en Wilde Ganzen. Naast een geschreven rapportage werd ons de volgende rapportage gestuurd;

De hulpverlening is in grote lijnen gelopen zoals verwacht. De periode werd opgestart met een een voorlichtingsronde verzorgd door voorlichters van het ministerie van gezondheid. De voorlichting werd gegeven bij deelnemers aan het Gambibgo Ghana Project, de boomplanters van Kandiga (KATPA) en de mandenvlechters van Sirigu (SITRA). Naast een algemene uitleg over het virus werd instructie gegeven over het wassen van handen en het dragen van een mondkapje. Omdat er in de dorpen niet overal schoonwatervoorzieningen zijn, werden zgn. Veronica-buckets met zeeppompjes geleverd.

Een ander gedeelte van de hulp betrof het verstrekken van voedsel. Voor de lockdown waren de landarbeiders die normaliter elders in het land werkten massaal weer teruggereisd naar hun geboortedorpen. Dit vanuit angst voor het virus. Deze grote groep mensen deed daardoor ook een beroep op de kleine voedselvoorraden voortkomend uit de laatste oogst. Daarnaast zorgde de lockdown in het aangrenzende Burkina Faso dat handelsstromen volledig stil kwamen te liggen. Anders dan gepland werd er meteen in juni de volledige voorraad voedsel ingekocht die begroot was, in plaats van dit gefaseerd doen. Dit omdat de verwachting was dat de voedselprijzen flink zouden stijgen en omdat er toch voldoende opslagcapaciteit in de dorpen bleek te zijn.

Hieronder beelden van de distributie bij de mandenvlechters van SITRA

Op dit moment komen weer de nieuwe oogsten van het land en is er een moeilijke periode overbrugt. Uiteindelijk is het aantal COVID19-slachtoffers in Noord-Ghana tot op heden beperkt gebleven maar was door de lockdown onze hulp zeer gewenst.

Grote hoop is dat daarmee de grootste negatieve impact van COVID19 voor onze projectpartners in Ghana onderdrukt is. Van groot belang is dat nu de handelsstromen op gang komen en dat de aankomende oogsten goed zijn!

Herinnering aan een reis naar Ghana, samen met Mart

Op de bijgevoegde film ziet u een bezoek van een delegatie van de Stichting Vrienden van Christopher in november 2009 aan de Sirigu Heritage School, een arme particuliere basisschool in het noorden van Ghana. Er was een uitwisselingsproject tussen Jenaplan basisschool de Krullevaar uit Sevenum en deze school. Namens de Krullevaar was Mart van Enckevort aanwezig. In deze film laat Mart zien dat hij als een vis in het water is als hij mag werken met kinderen.
Daarnaast bestond het reisgezelschap uit Tonnie van der Zanden, Gé van Heijster en Peter Nellen.
Mart was zo graag nog eens met ons naar Ghana gereisd, zo liet hij in december 2019 bij onze laatste presentatie weten. Helaas is Mart op 5 juli 2020 plotseling komen te overlijden. Daarmee verliezen we een fijne Ghana-reiziger een een sympathisant van ons werk in Ghana. Het grootste verlies is natuurlijk voor Mie en de kinderen en alle andere nabestaanden; veel sterkte bij dit verlies.
Namens Stg. Vrienden van Christopher,
Peter Nellen

Start van de hulpverlening

Op dit moment krijgen we de eerste berichten vanuit Ghana, waaruit blijkt dat de hulpverlening bij onze projectpartners is gestart.
Op de afbeeldingen van 27 juni 2020 de aangeschafte veronica buckets (eenvoudige installatie om handen te wassen), de eerste voedselvoorraden en de meerdere voorlichtingsbijeenkomsten over Covid-19, inclusief temperatuurmeting van deelnemers.

Actie GESLAAGD

Met grote blijdschap mag ik u melden dat we onze wervingsactie voor hulp aan Ghana met succes hebben kunnen afronden! Van het benodigde bedrag hebben we € 15.000 opgehaald middels een uitgebreide campagne gericht op onze achterban in Sevenum, de achterban van pater Meddens en heel Limburg. Afgelopen week ontvingen we de definitieve bevestiging van Wilde Ganzen dat zij middels het Corona-fonds het bedrag verdubbelen naar € 30.000. Daarmee kan nu de concrete hulpverlening starten.

Vliegende start
Na het uitbreken van de Corona-pandemie in maart startte we een hulpactie voor vrouwen in Ghana met wie we al 20 jaar samenwerken. Dit nadat de Ghanese vrouwen om hulp vroegen omdat er grote angst is; er zijn onvoldoende hulpmiddelen om te beschermen tegen het virus. Daarnaast dreigt er een grote hongersnood omdat de voedselvoorraden opraken door de lockdown. De actie verliep succesvol. In 3 campagneweken was er ruim € 9.000 opgehaald.

De eerste voorlichting over Corona bij SITRA in april 2020

Flinke steun in de rug
Na deze vliegende start dreigde de donatiestroom stil te vallen. Journalist Marc van der Sterren (zie: https://marcvandersterren.nl/) verdiepte zich in de ontwikkelingen van corona in Afrika en onze hulpactie en schreef er een flink artikel over. Dit werd integraal overgenomen door Dagblad de Limburger op 30 mei jl. De spin-off daarvan was geweldig. Uit heel de provincie kwamen positieve reacties en giften. Binnen enkele dagen hadden we voldoende donaties om gehoor te geven aan de volledige begroting uit Ghana.

Geld overmaken
Begin deze week is het bedrag overgemaakt naar onze projectpartners in Ghana. Daar is een volledig plan van voorlichting, aanschaf van materialen,  aanschaf van voedsel en distributie opgezet. Dit wordt nu in gang gezet. Voor dit project is een projectteam verantwoordelijk met 3 vertegenwoordigers uit beide vrouwengroepen. Zij zullen ook verantwoordelijk zijn voor de boekhouding en de rapportage naar ons.

Wat gebeurt er nu?
Allereerst wordt er voedsel ingekocht. Dat gebeurt tegen de actuele voedselprijzen in de wetenschap dat de prijzen de komende tijd zullen stijgen door toenemende schaarste. Het voedsel wordt in zakken opgeslagen in enkele voorraadschuren. Dan zal de voedseldistributie opgestart worden per sectie. Dit om te voorkomen dat er een grote toestroom komt van mensen waardoor de 1,5 meter niet bewaakt kan worden.
Deze distributie wordt elke maand herhaald tot begin september, daarna zal de eerste oogst van het land komen. Tevens zal gelijktijdig de corona-voorlichting voortgezet worden door gezondheidswerkers van de overheid. Daarbij zullen ook middelen als mondkapjes, zeep en veronica-buckets verstrekt worden.

U liet zich goed zien!
Onze campagne heeft veel mooie reacties opgeleverd. Vanuit heel Limburg was er veel steun en dat is fantastisch. Onze telefoonactie, facebook-campagne, berichten bij Omroep Horst aan de Maas en berichten in ’t Klökske, Dagblad de Limburger en andere blaadjes leverde veel donaties. Er waren ruim 150 donateurs; particulieren, collega’s, vriendengroepen, families, fondsen en stichtingen. En er waren giften van 2 euro, 5 euro, 10 euro…. tot 2000 euro en meer. We zijn er trots op dat we voor het eerst in ons 20 jarig bestaan een campagne met deze omvang voerde, die succesvol is verlopen. We kijken uit naar de rapportages uit Ghana en houden u via facebook en www.vriendenvanchrstopher.nl van de voortgang op de hoogte.

Namens Stichting Vrienden van Christopher, Sadik, Faustina en alle andere vrienden in Noord-Ghana; bedankt!

Peter Nellen

Nog éénderde te gaan…

De korte campagne die Vrienden van Christopher voerde is succesvol. De actie heeft veel reacties en veel donaties opgeleverd. Zo stond er op 30 mei in Dagblad de Limburg een heel artikel over onze actie. Lees het hier.
Met nog 2 actiedagen te gaan staat de teller op ruim € 10.000 van de benodigde € 15.000. Donaties zijn welkom tot 15 juni.

Reisgezelschap in 2008


Corona en hongersnood

Link naar het artikel!

Journalist Marc van der Sterren heeft een artikel geschreven naar aanleiding van de hulpactie die door Vrienden van Christopher is opgestart; https://marcvandersterren.nl/2020/05/23/corona-veroorzaakt-hongersnood/

Marc van der Sterren is als journalist gespecialiseerd in landbouw en heeft als passie: Afrika.

“Journalistiek is een gevolg van nieuwsgierigheid. Een journalist verdiept zich in de situatie, wat weer kan leiden tot betrokkenheid. Want ‘objectiviteit is vooral een journalistieke mythe’, sprak ooit een wijs man. Een betrokken journalist blijft kritisch, maar verlegt zijn focus naar constructieve journalistiek. Dit betekent dat een journalist niet alleen de vinger op de zere plek legt, maar ook alternatieven en mogelijke oplossingen zoekt.” zo lezen we op https://marcvandersterren.nl/over-marc/.

Verder schrijft hij: “In mijn geval heeft dit geleidt tot een initiatief dat verder reikt dan journalistiek alleen. Het was 1998 toen ik begon als agrarisch journalist. De ongelijkheid in de wereld, ook tussen boeren en landbouworganisaties, tussen boeren onderling en tussen boeren en hun afnemers en toeleveranciers heeft me altijd gefascineerd. Tijdens mijn literatuurstudies, maar ook mijn reizen naar Afrika ontdekte ik dat het onnodig is dat 800 miljoen mensen honger lijden. Het overgrote deel van de ondervoede mensen is zelf boer. Wanneer zij iets meer produceren, is het probleem opgelost.  Deze visie heeft mijn journalistieke carrière een constructieve richting opgestuurd. Een richting die begon als weblog en is uitgegroeid tot onafhankelijk project. Een constructief project dat verder gaat dan journalistiek alleen. Dit project heet Farming Africa. 


Marc schreef in 2014 een mooi artikel over pater Frans Meddens; https://marcvandersterren.nl/2014/06/07/de-missionaris-die-zich-liet-bekeren/

Pater Meddens in 2014 (foto: Marc vd Sterren)

Faustina vraagt hulp

In deze periode hebben we veel contact met onze Ghanese projectpartners. Faustina van de vrouwengroep SITRA stuurde bijgevoegd bericht via WhatsApp. De vrouwen uit haar groep wonen op het platteland van Sirigu in noord-Ghana.
Over het algemeen is men bang voor besmetting met Corona. Ze hebben weinig hulpmiddelen om zich te beschermen tegen Corona. Ook is er onvoldoende voorlichting zodat ze niet weten wat ze moeten doen.
Door manden te vlechten en te verkopen krijgen de vrouwen normaal gesproken geld om voor het gezin te zorgen. De handel is door Corona stil gevallen, dus daarmee ook de inkomsten uit de verkoop van manden. De vrouwen hebben daardoor geen cashgeld om voedsel te kopen op de markt.. De landarbeiders die normaliter elders werken zijn thuis gebleven, brengen daardoor geen geld mee naar huis. Ook zij eten nu mee van de beperkte voedselvoorraden, die snel opraken.

Met onze actie “Stop de Coronacrisis in Noord-Ghana” komt er goede voorlichting en komen er hulpmiddelen als zeep, mondkapjes en water om te beschermen tegen het virus.
Daarnaast wordt er grootschalig voedsel ingekocht en opgeslagen. Dit wordt in een periode van 4 maanden gedoseerd verdeeld onder de vrouwen totdat er in september weer opbrengsten zijn vanuit de landbouw. Deze actie kost geld.

U kunt helpen!
Doneer door uw bijdrage over te maken naar IBAN-rekeningnummer NL83 RABO 01472 23 415, van St. Vrienden van Christopher te Sevenum o.v.v. Stop de Corona-crisis in Noord-Ghana. Uw bijdrage wordt het Corona-fonds van Wilde Ganzen verdubbeld.