Afrikaanse manden te koop

In de afgelopen maanden werden veel activiteiten afgelast, ook de activiteiten waarbij we de gelegenheid hadden om onze stichting te presenteren en extra inkomsten te verwerven door de verkoop van Ghanese producten. Producten die gemaakt werden door de vrouwen van SITRA; manden, schaaltjes en zo meer. Maar deze tijd maakt creatief; in korte tijd vormde zich een salesteam dat via https://www.facebook.com/afrikaansemanden ons werk en de Ghanese manden onder de aandacht brengt.

“Deze duurzame manden worden gevlochten van savannegras en door Vrienden van Christopher rechtstreeks geïmporteerd. De opbrengst is volledig voor de vrouwen van SITRA die daarmee beter hun gezinnen kunnen onderhouden.”

Watervoorziening voor school gereed

Water op school
Eindelijk heeft de basisschool in het dorpje Yebongo in Noord-Ghana een goede watervoorziening. Jarenlang moesten de kinderen voor een slokje water bijna een kilometer lopen om bij de dichtstbijzijnde put water te halen. Met de bouw van een installatie voor opvang van regenwater is dat opgelost.

Lange geschiedenis
We verleende vele jaren voedselhulp aan deze basisschool in de droge savanne van de sub-Sahara. Daardoor bleven er ook in het hongerseizoen veel kinderen naar school gaan, zonder de gebruikelijke drop-outs. Het project was zodanig ingericht dat er behoorlijke inbreng van de dorpelingen nodig was. In 2018 liet de Yebongo Primary School ons weten dat ze onze hulp niet meer nodig hadden. Omdat ze aan konden sluiten bij het landelijke schoolvoedselprogramma, waarbij er minder inbreng van de eigen bevolking nodig zou zijn. In overleg met de schoolleiding en de projectleiding hebben we gehoor gegeven aan de grote wens voor een watervoorziening dicht bij school. Dit als een soort van afscheidscadeau.

Opvangen van regenwater
Naast de school was er in 2017 een put aangelegd maar deze was snel droog gevallen. Een alternatief konden we bieden met “Rain Water Harvesting”. Dit is een betrekkelijke eenvoudig en onderhoudsarm systeem waarbij regenwater wordt opgevangen. Dit regenwater is daarna geschikt als drinkwater. De 2 tanks en het leidingsysteem werden in december 2019 gebouwd door Pumping = Life, een Ghanese partnerorganisatie van de Nederlandse stichting Pompen = Leven in Bennekom. Naast het bouwen van het systeem zorgde Pumping = Life ook voor training voor het onderhoud. Aan deze training deden een ouder, een leraar en een leerling mee.

1 jaar proefdraaien
Inmiddels is er gedurende het afgelopen regenseizoen water opgevangen. Beide tanks hebben ongeveer 40.000 liter regenwater opgevangen. Omdat er ook een infiltratie-systeem is dat er voor zorgt dat overtollig water infiltreert in de bodem, is de verwerkte hoeveelheid water vele malen groter. De verwachting is dat door de infiltratie de put uit 2017 ook weer gaat werken. De kwaliteit van het water is met regelmaat gemeten en het blijkt daadwerkelijk geschikt te zijn om te drinken.

Officiële oplevering
Op 10 november 2020 was de officiële oplevering aan het schoolhoofd (zie foto). Daarbij kreeg zij ook de sleutels in handen van de kraantjes aan de tanks om het water af te tappen. Sleutels; want men wil voorkomen dat dieven de watervoorraad plunderen in het droge seizoen. Pumping = Life biedt het komende jaar nog ondersteuning zodat het systeem ook in het 2de jaar goed onderhouden wordt. En ze ziet er op toe dat de getrainde mensen hun werk goed doen.

Afsluiting
Met de officiële overdracht sluiten we een samenwerking van 10 jaar af. De school heeft haar eigen koers gekozen en dat respecteren we. Uiteraard zullen we bij gelegenheid de school blijven bezoeken om te zien hoe de watervoorziening werk.
Bij deze nogmaals een dankjewel aan al die donateurs die met ons de kinderen van Yebongo gesteund hebben in het schoolvoedselproject.

Herinnering aan een reis naar Ghana, samen met Mart

Op de bijgevoegde film ziet u een bezoek van een delegatie van de Stichting Vrienden van Christopher in november 2009 aan de Sirigu Heritage School, een arme particuliere basisschool in het noorden van Ghana. Er was een uitwisselingsproject tussen Jenaplan basisschool de Krullevaar uit Sevenum en deze school. Namens de Krullevaar was Mart van Enckevort aanwezig. In deze film laat Mart zien dat hij als een vis in het water is als hij mag werken met kinderen.
Daarnaast bestond het reisgezelschap uit Tonnie van der Zanden, Gé van Heijster en Peter Nellen.
Mart was zo graag nog eens met ons naar Ghana gereisd, zo liet hij in december 2019 bij onze laatste presentatie weten. Helaas is Mart op 5 juli 2020 plotseling komen te overlijden. Daarmee verliezen we een fijne Ghana-reiziger een een sympathisant van ons werk in Ghana. Het grootste verlies is natuurlijk voor Mie en de kinderen en alle andere nabestaanden; veel sterkte bij dit verlies.
Namens Stg. Vrienden van Christopher,
Peter Nellen

Grootse herdenking in Ghana

Op 4 januari 2020 is pater Frans Meddens op bijzondere wijze herdacht in Ghana. In het dorpje Sirigu waar hij een groot gedeelte van zijn verblijf in Ghana werkte, was een kerkdienst gevolgd door traditionele afscheidsrituelen.
Hierbij een link naar een artikel in The Catholic Standard, een Ghanees kerkelijk tijdschrift, geschreven door Benedict Assorow, oud leerling van pater Meddens;

http://www.vriendenvanchristopher.nl/wp-content/uploads/2020/01/Artikel-The-Catholic-Standard-Meddens.pdf

Presentatie van een indrukwekkende Ghana-reis

Bevlogen presentatie van een reis naar Ghana
De Sevenummers Emiel Jakobs en Peter Nellen waren in de periode oktober-november in Ghana voor de Stichting Vrienden van Christopher. Zij hebben daar de projecten van de stichting bezocht en werden daarbij ondergedompeld in de Ghanese cultuur. Op zondag 29 december verzorgen zij een presentatie over deze reis.
De presentatie vindt plaats op zondag 29 december 2019 om 19.30 uur in de Razen-Tru kamer in horecacentrum De Sevewaeg aan de markt in Sevenum.

Achtergrond
Vrienden van Christopher verzorgt sinds 1999 reizen naar het noordoosten van Ghana. In deze regio speelt verwoestijning een grote rol; de Sahara breidt door klimaatverandering in zuidelijke richting uit, waardoor het vroeger zo vruchtbare gebied nu een Sahel-gebied is. De stichting ondersteunt vanaf het begin van haar bestaan boomplantprojecten in de regio. Maar er is veel meer te beleven dan dat; en dat kunnen 20 reisgezelschappen inmiddels bevestigen. Door het ruime netwerk dat in Ghana is opgebouwd en het 5-tal projecten dat de stichting ondersteunt.

Persoonlijke motieven
De reis had meerdere doelen. Allereerst het weerzien met mensen; Voor Emiel was dat vooral het gastgezin waar hij 4 jaar geleden gedurende een aantal weken logeerde. Hoe zou het zijn met de familie en de opgroeiende kinderen? En hoe zou hij Ghana beleven nadat hij in de afgelopen jaren door aansluiting bij Vrienden van Christopher op een andere manier met Ghana in aanraking was gekomen. Voor Peter betekende deze tiende reis het ontmoeten van een grote groep mensen. Vooral de ontmoeting met gastheer Sadik zou bijzonder zijn omdat er in zijn familie iets was gebeurd waardoor zijn verantwoordelijkheden behoorlijk veranderde. Iets waarover in het geniep over gepraat mocht worden. Over schrijven mag niet. Dat gebeurt dus ook niet; om te weten wat het is moet u echt naar de presentatie te komen.

Prilpop en vliegend geld
De reizigers hadden een behoorlijk vol programma. En vaak op de rustige momenten gebeuren er dan ook interessante dingen. Zo werden Emiel en Peter bij aankomst in het noorden van Ghana uitgenodigd om naar een concert van Kologo-artiest Stevo Atambire te komen. Stevo is in de regio bekend en timmert ook internationaal aan de weg. Het concert vond plaats in de kantine van de plaatselijke brandweerkazerne en zou om 7 uur ’s avonds starten. Bij aankomst rond een uur of 9 was het concert nog steeds niet begonnen. Toen er uiteindelijk om 10 uur een 200 koppig (vooral jong) publiek was, volgende een soort festival met 5 artiesten of groepen. Een soort Prilpop met bekende en onbekende artiesten. Het geld vloog in honderden briefjes door de lucht! Hoe dat zit vertellen de reizigers tijdens de presentatie….

Faustina, Funpop en ambities
Naast de culturele elementen werden er projecten bezocht. Zo werd kunstenares Faustina ontmoet die in het voorjaar nog in Sevenum was. De reizigers werden door de vrouwen van haar project SITRA hartelijk ontvangen. Een bevlogen club vrouwen met grote wensen. Bij SITRA worden jaarlijks duizenden manden gemaakt, die via handelaars opgekocht worden voor de internationale markt. Door het geld wat de vrouwen ermee verdienen kunnen de kinderen naar school of is er geld om ook in de hongerperiode voedsel te kopen. En het is handwerk dat je op vele momenten op een dag even op kunt pakken. De reizigers hebben veel aandacht gegeven aan de opzet van de organisatie en de financiële structuur om zodoende ook andere Westerse donoren te kunnen interesseren voor het project.

Eten voor schoolkinderen
Ook werd een aantal scholen bezocht. Het maakt altijd grote indruk als je op scholen hoort dat kinderen in het droge seizoen soms niet naar school komen omdat er geen eten is. Om die reden heeft stichting Vrienden van Christopher ruim 10 jaar lang een schoolvoedselproject gesteund. Terugkijkend kun je zeggen dat dit met vallen en opstaan over de grote lijn gelukt is. De school heeft dankzij deze ervaringen aansluiting gevonden bij het landelijke schoolvoedselproject.  genomen van ons. En zo is er veel meer. Zoals de uitbreiding bij de boomplanprojecten in Kandiga. De uitstraling van dit succesvolle project is zo groot dat groepen uit omliggende dorpen aansluiting zoeken. En inmiddels is ook het eerste perceel succesvol vrijgegeven omdat de bomen volgroeid zijn.

Presentatie
We hebben foto’s, filmmateriaal en een bevlogen verhaal. Dit delen we graag met u.
Daarnaast zijn er Ghanese jasjes te koop. Ook verkopen we fraaie handgemaakte schalen, traditioneel kaarten en schilderijen. Dit alles gemaakt door lokale producenten met het doel om hen direct te kunnen ondersteunen.


De presentatie vindt plaats op zondag 29 december 2019 om 19.30 uur in de Razen-Tru kamer in de Sevewaeg. U bent van harte welkom, graag tot dan!


Pater Meddens overleden

In de ochtend van 11 november 2019 is pater Frans Meddens op 92-jarige leeftijd overleden. Hij is op weg naar de compound van zijn voorouders, in de vaste overtuiging opgewacht en verwelkomd te worden door alle dierbaren die hem voorgingen.
De begrafenis vond in besloten kring op zaterdag 16 november 2019 plaats. De pater is begraven in de tuin van Huize St. Elisabeth in Haelen.

Schilderij van pater Meddens gemaakt door Faustina

Ons contact met de pater
Pater Meddens zette ons ons in maart 1999 op het spoor om naar Ghana te gaan.  Tijdens een bijeenkomst van de Werkgroep Sevenum en Ontwikkelingssamenwerking in de Wingerd sprak hij voor een 60-koppig publiek gepassioneerd over zijn Ghana. Zijn Ghanese gast Christopher Ampumporongo vulde zijn verhaal aan. En laatstgenoemde nodigde ons uit om Ghana te bezoeken. In november 1999 waren er 8 Sevenummers te gast in Ghana en volgde de oprichting van Stichting Vrienden van Christopher.
In de jaren die volgende was pater Meddens onze adviseur en gaven wij hem een podium tijdens de jaarlijkse Ghana-Picknick in Nunhem.

De meesterverteller
In Afrika zegt men dat er een bibliotheek vergaat zodra een oude man sterft. Geïnspireerd door deze wijsheid begon Meddens al vroeg met het verdelen van zijn boeken. Van al zijn bezittingen. En dat voor iemand uit een zeer gefortuneerde familie. Hij was onbaatzuchtig en droeg zelf spullen uit de kringloopwinkel. Vele ogenschijnlijke onbeduidende voorwerpen gingen door zijn toedoen op weg naar een nieuwe bestemming. Een gevonden steentje steeg onverwacht in waarde door het verhaal dat hij erbij vertelde. Elke voorwerp is onderweg naar een nieuwe eigenaar, was zijn overtuiging.
Hij was een meesterverteller, een entertainer met gevoel voor theater en kunst. Hij wist in Nederland veel mensen te inspireren. Velen van hen raakte betrokken bij Ghana.

De missionaris
Meddens heeft in de periode van 1966 – 1977 in Ghana gewoond en gewerkt maar zijn betrokkenheid werd daarna vanuit Nederland ogenschijnlijk nog groter. Naast missionaris was hij vooral ook ontwikkelingswerker die zich verdiepte in de lokale tradities, cultuur en religies. Hij nam daar ook elementen van over zoals de voorouderverering. Tijdens elke bijeenkomst noemde hij zijn vader en moeder. Door de naam van de overledenen te noemen, zo geloofde hij, dan waren ze er ook bij. Tijdens de begrafenisplechtigheid van afgelopen zaterdag werden de namen van zijn ouders en zijn broers en zussen genoemd, want hij was de langste levende. Meddens zag het toetreden tot het hiernamaals als iets opwindends om naar uit te kijken. “Het gezin is weer compleet…. het feest kan beginnen” zo staat beschreven op het bidprentje.


 Herdenkingen in Ghana en Nederland
Grote wens van de pater was dat de vrienden die jaarlijks de Ghana-Picknick bezochten elkaar blijven ontmoeten. Hierbij aansluitend willen we in mei 2020 een herdenkingsbijeenkomst in de vorm van een Ghana-Picknick organiseren. Tijdens deze bijeenkomst willen we herinneringen aan de pater delen.
Ook in Ghana is grote aandacht voor het overlijden van de pater. In de eerste weken zijn er Katholieke kerkdiensten geweest in Sirigu, Birindi, Nabango, Navrongo en Accra. Daarnaast verwachten we dat er ook nog een traditionele begrafenis zal volgen in Ghana.

VvC op Hobbymanifestatie

Op zondag 22 september aanstaande is Stg. Vrienden van Christopher vertegenwoordigd op de Grote Hobbymanifestatie van Hobbyshop Nellie Snellen. Deze manifestatie vindt plaats van 10 tot 16.30 uur in CC De Wingerd in Sevenum.

In de stand van de stichting is handvaardigheid uit Ghana te zien. Er zijn handgeweven schaaltjes en fraaie manden te koop. Deze producten worden gemaakt door plattelandsvrouwen uit het armoedige noorden van Ghana. Zij proberen door het maken van producten extra inkomsten te verwerven voor hun gezinnen. Daarnaast promoten ze daarmee hun eigen cultuur. De opbrengst gaat rechtstreeks naar het project SITRA waarbij deze vrouwen zijn aangesloten.

De stichting Vrienden van Christopher (VvC) laat zich regelmatig zien bij markten, festivals en manifestaties. Zo was VvC in de afgelopen periode bij Rakuvaria festival en 2 keer op de zomermarkt in Horst. De stichting wil op deze manier ruchtbaarheid geven aan haar activiteiten in Ghana. De stichting wordt gesteund door de Wilde Ganzen.

Ghanese kunstenares in Sevenum

In de periode van 24 mei tot 12 juni 2019 was kunstenares en projectleider Faustina onze gast. Het was een indrukwekkende periode voor haar. Maar zeker ook een mooie periode voor een ieder die bij haar verblijf was betrokken. De warmte, openheid en toegankelijkheid van deze getalenteerde vrouw maakte ook wij genoten van haar verblijf. Hierbij een link naar een samenvatting van de publicaties die rondom haar verblijf in het lokale krantje ’t Klökske in Sevenum en omgeving verscheen: http://www.vriendenvanchristopher.nl/ontmoet-faustina-2/de-avonturen-van-faustina-2/

De kunstenares gaf enkele malen uitvoerig uitleg over de diepere betekenissen van haar werk.
– Hierbij een uitleg bij een schilderij dat zojuist verkocht was tijdens het Rakuvaria- festival in Sevenum; https://youtu.be/mm4QdeUFJfo

– Hierbij een uitleg bij een muurschildering die een van de verblijven van camping ’t Rouweelse veld in Kronenberg siert; https://youtu.be/PzvU4isWvo0

Faustina samen met Ed Knops bij Rakuvaria Festival in Sevenum op 10 juni 2019.

Ontmoet Faustina

Op vrijdag 31 mei 2019 heeft u de kans om kunstenares Faustina Nsoh uit Ghana te ontmoeten. Tijdens een presentatie in de Sevewaeg in Sevenum die om 19.30 uur start, komt u alles te weten over haar werk en de diepe culturele waarde die er achter schuil gaat. Daarnaast zullen de bestuursleden Jan Wijnen en Ilse Milot vertellen over hun reiservaring naar Ghana, afgelopen januari.

Faustina is afkomstig uit het savanne-dorpje Sirigu in Noord-Ghana. In dit armoedige gebied heeft Faustina er aan bijgedragen om de traditionele muurschilderkunst in stand te houden in de organisatie SWOPA (www.swopa.org). Tegenwoordig maakt ze ook prachtige kunst op doek. Naast het werk bij SWOPA heeft ze nu ook een eigen stichting om jonge vrouwen te helpen om inkomsten te vergaren met kunst, keramiek en ambachtelijk manden vlechten.

Jan Wijnen en Ilse Milot zijn inmiddels ervaren Ghana-reizigers. De ervaringen uit hun laatste reis delen ze graag met u. Jan vertelt u graag over de voortgang bij het Kandiga boomplant project en het schoolvoedselproject in Yebongo. Ilse neemt u mee in haar zoektocht om fraaie Ghanese colbertjes beschikbaar te maken voor de Nederlandse markt, om al doende projecten in Ghana te steunen.
Op het einde van de presentatie worden er manden, kaarten en andere producten van Faustina verkocht waarmee u haar stichting steunt.

Graag tot vrijdag 31 mei om 19.30 uur bij de Sevewaeg aan de Markt te Sevenum.

Mooie Ghana Picknick

Gisteren, 26 mei 2019 hadden we een mooie Ghana Picknick ter ere van de 92ste verjaardag en het 65-jarig priesterfeest van pater Frans Meddens. Samen met de Ghanese gasten Faustina Ayambire en Camillo Sarko.

Camillo Sarko -een oud-leerling van de pater- is inmiddels vaste gast bij de jaarlijkse Ghana Picknick. Namens het bisdom van Navrongo-Bolgatanga en al de oud-leerlingen van pater Meddens bracht hij de felicitaties over.

Faustina bracht de felicitaties over namens Melanie Kasise, oprichtster van kunst-project SWOPA en namens alle vrouwen van Sirigu. Faustina presenteerde hier haar project SITRA, waarmee ze door middel van kunst en ambachtelijk mandenvlechtwerk, de jongeren in Sirigu een bron van inkomsten wil geven om uitstroom naar steden als Accra te voorkomen. Ze bedankte de pater voor zijn inspiratie waardoor zij middels onze stichting in staat werd gesteld om een opleiding in Accra te voltooien. Als dank kreeg de pater een prachtig door haar geschilderd portret!

Faustina zal de komende 3 weken onze gast zijn, waarbij ze actief zal zijn in het Wereldpaviljoen in Steijl en Rakuvaria festival tijdens de Pinksterdagen

Lang zal hij leven!