Een goed plan!

“In ’t Klökske zag ik een bericht over de “Stichting Vrienden van Christopher” mijn idee was om op ons feest geld in te zamelen voor een goed doel dit doel dus!! Wij vonden het een goed iets, wij hebben toch alles wat ons hartje begeert.

Tuinfeest
Afgelopen zaterdag (15-7) vanaf 15.00 uur hebben wij onze verjaardagen thuis in de tuin aan de Molenstraat gevierd; hij z’n 62ste en ik mijn 65ste verjaardag. Het was een prachtige dag, maar we hebben voor de zekerheid toch maar de partytent opgezet, want er kwam iemand optreden. Bijna niet te geloven maar waar, mijn droom kwam uit; Maarten Peters. Die we een tijd geleden hebben ontmoet bij Cambrinus in Horst. Hij speelde vroeger lang geleden bij de Frank Boeijen Groep en is nu partner van Margriet Eshuijs.

Muziek
Met 53 gasten hebben we ontzettend genoten van z’n optreden; fantastische muziek prachtige stem en mooie verhalen, met een lach en een traan. Het was zo bijzonder. Als catering hadden we Bart Schreven hier uit Sevenum met allerlei heerlijk gerechten en hapjes, erg goed verzorgd en overheerlijk, echt een aanrader. Ons feest was zeer geslaagd de laatste gasten gingen om 23.00 uur huiswaarts. We kijken terug op een onvergetelijke prachtige dag!! We waren natuurlijk heel erg benieuwt hoeveel geld er in de box zat; wauw!! Wij maken naar de Stichting Vrienden van Christopher een mooi bedrag over, voor eten voor de kinderen in Ghana.
Carel Giesberts & Carla Fleuren”

Wij zijn blij!
Wij zijn natuurlijk erg blij met giften als deze met motivatie als bovenstaande. Wij zorgen dat het geld dat we krijgen via korte lijnen rechtstreeks bij het goede doel terecht komt. Geen strijkstokken, geen schimmige routes, maar concreet naar de plaats waar het voor bedoeld is.
In overleg met Carel en Carla is hun gift bestemd voor het schoolvoedselproject. Via dit project krijgen de kinderen in de hongerperiode dagelijks een maaltijd op school aangeboden. Dit zorgt ervoor dat ze naar school blijven gaan, ook als het even niet zo gemakkelijk is.
Bijkomend: Vrienden van Christopher is een door de belastingdienst erkende ANBI-instelling. Dat betekend dat een gift aftrekbaar is van de belasting.

Een gezellig dagje uit met Kunst op vakantie 2017

Vereniging ‘Slapen in Limburg’ organiseerde op 16 juli voor de 6e keer ‘KUNST OP VAKANTIE’. Op ’t Rouweelse Veld stelden we Bolga-manden en Bolga-schalen ten toon en deze waren te koop. De producten zijn rechtstreeks opgekocht bij een vrouwengroep die we al jaren steunen. Bovendien is het vervaardigd met lokale natuurlijke grondstoffen.

Geuren en kleuren
Jan Wijnen heeft ter plekken in geuren en kleuren aan ieder die het wilde horen (ongeveer 500 bezoekers) verteld, hoe deze producten gemaakt worden. Kern van het verhaal is dat de lokale bevolking amper van de opbrengst van de landbouw kan leven. Een andere bron van inkomsten werd gevonden in het maken van manden en schalen van gedroogd gras. Dit is een zeer arbeidsintensieve bezigheid die alleen door vrouwen uitgevoerd wordt. Meestal doet ze dat in groepsverband zodat het ook een belangrijke sociale activiteit is geworden. Per product heeft een vlechtster minimaal 3 dagen werk.

Handel
De vrouwen verkopen de producten aan handelaars die in het centrum van de stad Bolgatanga inkopen. Het aanbod is seizoensgebonden met als gevolg dat prijzen sterk onder druk kunnen staan.
De manden en schalen die Jan bij t Rouweelse Veld verkocht, zijn voor een redelijke prijs ingekocht bij vrouwen met wie we al langer samenwerken. De verkoopprijs die VvC vraagt is hoger dan de inkoopprijs en de opbrengst vloeit via VvC weer terug naar de producenten in Ghana. Als dat geen eerlijke handel is…!

Ghanees dankjewel
We hebben de gelegenheid aangegrepen om Wietje en Piet Selen van ’t Rouweelse Veld te bedanken. In de periode van Hemelvaart en Pinksteren heeft onze gast, Sadik uit Ghana, op ’t Rouweelse Veld een bijzonder gastvrije periode mogen beleven. Als gast van de camping, maar ook als kind aan huis. Sadik had privacy indien gewenst maar ook de mogelijkheid om veel sociale contacten te leggen. Zowel Wietje als Piet beamen dat ze bijzonder genoten hebben van de aanwezigheid van deze Afrikaanse campinggast. VvC bedankte Wietje en Piet met een prachtig groot schilderij gemaakt door Faustina, de kunstenares met wie we al jarenlang bevriend zijn.

Rakuvaria Knops bedankt
Een ander bedankje zal binnenkort naar Ed & Ine Knops gaan. Tijdens het verblijf van Sadik hebben ook Ed en Ine gastvrijheid getoond door hun atelier beschikbaar te stellen voor een ontmoeting met Sadik. Enkele weken later hebben we op het Rakuvaria-festival gestaan. Het idee rondom Empty Bowls (lege soepkommen) was van Ed afkomstig. Mede door het enthousiasme dat door Ed en Ine werd overgedragen op de keramisten op het festival konden we veel pinda-soep verkopen, met daarbij de opbrengst van de verkoop van de kommetjes. Prachtige activiteit met een mooie opbrengst voor Ghana.
Het is fijn dat ons werk in Ghana op veel good-will kan rekenen zodat we onze Ghanese vrienden kunnen helpen.

Wie gaat er mee naar Ghana?
Net als elk jaar wil VvC ook dit jaar weer een reisgezelschap samenstellen om een reis te maken in de periode oktober – december. Een reis van 2 a 3 weken, waarbij je al onze projecten bezoekt en waarbij er nauw contact is met de lokale bevolking. Daarnaast zijn er ook wat toeristische uitstapjes. Een reis als deze is in geen enkele reisfolder terug te vinden. Via VvC gingen er al 15 reisgezelschappen op deze manier naar Ghana. Meer info: www.vriendenvanchristopher.nl of bel 06-12610060.
Peter Nellen

Terugblik op Ghana-picknick

Op 20 mei 2017 vond de traditionele Ghana-Picknick plaats bij de St. Servaaskapel in Nunhem. Ditmaal ter ere van de 90ste verjaardag van pater Frans Meddens. Er waren maar liefst 5 gasten uit Ghana overgekomen (zie onderstaande afbeelding, klik er op voor vergroting). Mede namens de andere Ghanese gasten hield Sadik een speech waar hieronder een verkorte samenvatting (met dank aan Rob Huver).


Legendes worden geboren in de maand mei.
Eerwaarde geestelijken, genodigde gasten, dames en heren. Ik ben zeer verheugd vandaag de 20e mei deel uit te maken van de historische viering van de verjaardag van pater Franciscus Dominicus Meddens hier in Nederland. Ik ben er trots op zelf ook in mei geboren te zijn.
Wij kwamen helemaal van de Upper East Region in noordelijk Ghana om deel te nemen aan deze viering. Dit zeg veel over ons als Ghanezen in het algemeen en sommigen van ons die een natuurlijke band met u, pater Frans, hebben, vol positieve wederzijdse gevoelens van liefde en respect.

Ik wil de organisatoren van dit feest bedanken. Toen pater Meddens voor het eerst in Ghana kwam, in 1965, startte hij diverse sociale projecten, zoals boomplanten, het voeden van de behoeftigen, en het verspreiden van het katholiek geloof in vele gemeenschappen in Noord Oost Ghana, lang voordat ik geboren werd. Zijn mission statement (= doel en wijze van handelen) was: ‘Je kunt het geloof niet effectief verspreiden onder mensen met een lege maag’, vandaar de vele agrarische ecologische projecten die hij opstartte. Tegenwoordig profiteren wij nog steeds van zijn projecten, die worden voortgezet door de ‘Vrienden van Christopher’.

Dames en heren, ik ben te onbetekenend om alle grote werken van pater Meddens in Ghana op te noemen. Ik wil echter wat informatie met jullie delen over de maand waarin pater Meddens geboren is, namelijk de maand mei. Mijn klein onderzoek naar In Mei Geborenen concludeert dat mei de beste maand is om in geboren te worden. Mensen die in de zomer geboren zijn, achten zich gelukkiger dan hen die ‘s winters geboren zijn. Gelukkige mensen zijn opener, optimistischer en veerkrachtig. Ze vertrouwen op hun instinct en zijn heel spontaan. De zaken lopen meestal naar wens voor hen en ze zijn gewoonlijk heel succesvol.
Als je in de maand mei geboren bent ben je intelligent en hebt een vooruitziende blik t.a.v. je plannen.

Mei is de mooiste maand van het jaar op het noordelijk halfrond. Sneeuw en ijs zijn verdwenen en de hoge temraturen zijn er nog niet. De tuin begint tot bloei te komen.
In ons land, Ghana, begint de vegetatie ook op te leven in mei.
Dus dames en heren, nu u weet wie pater Servatius Franciscus Dominicus Meddens is zijn wij voldoende gemotiveerd om deze man in ere te houden. Ik ben er zeker van dat het antwoord JA is!

Prince Sadik Ayine Inusah

Pindasoep op Ghanese wijze

5 liter Pindasoep

1 kg. Kipfilet of runderpoulet
1 grote pot pindakaas
1 pak tomatensap
1 blik gepelde tomaten
2 st. grote uien
2 ½ liter water
3 st. bouillon blokjes
3 st. runderbouillon tabletten
Zout en peper (naar smaak)

Voor pittige soep: 1 Spaanse peper (fijn gesneden) of sambal toevoegen
Het vlees in stukken snijden en even aanbraden. De uien snipperen en fruiten in de soeppan. 1 liter water toevoegen en het soepvlees erbij doen. Dit aan de kook brengen, daarna tomatensap toevoegen. De gepelde tomaten klein maken en toevoegen. Pindakaas in een pan of kom doen en deze aanlengen met water (schoonmaken van de pot). Dit roeren totdat het allemaal opgelost is. Dan de pindakaas (via een zeef als dit nog niet goed is opgelost) toevoegen aan de soep. De rest van het water beetje bij beetje erbij doen. Daarna bouillonblokjes, zout en peper toevoegen naar smaak.
De soep 2 à 2 ½ uur laten sudderen en af en toe roeren in de soep.
Goed roeren want de soep zet snel aan!!

Expositie van Ghanese kunst in Sevenum

Van 19 juni tot 15 december 2017 wordt er bij FysiQ fysiotherapie en fitness in Sevenum, Ghanese kunst geëxposeerd met de naam “Wall to Wall”. De schilderwerken zijn gebaseerd op traditionele muurschilderingen die in Noord-Ghana nog in enkele dorpen is terug te vinden. De kunstwerken zijn te koop. De expositie is een samenwerking tussen de Stichting Vrienden van Christopher die ruim 15 jaar lokale projecten steunt in Noord-Ghana en FysiQ die belangeloos de expositieruimte beschikbaar stelt. Via de stichting gaat de opbrengst van de verkoop voor 100% rechtstreeks naar het goede doel in Ghana.

De schilderen zijn vervaardigd door vrouwen van de vrouwengroep SWOPA uit Sirigu, een dorpje dat bekent staat om zijn muurschildertraditie. De schilderwerken zijn zeer herkenbaar en stijlvast. Er staan dieren, figuren en symbolen uit het dagelijkse leven in Ghana centraal. Vaak beelden ze een fabel of een mysterie uit, overgedragen van generatie op generatie. De gebruikte kleuren zijn zwart, wit en rood, afkomstig van lokale grondstoffen. Bij FysiQ worden echter ook enkele moderne schilderwerken geëxposeerd, met meer variatie in kleur en stijl.

SWOPA kent 450 vrouwelijke leden die voor levensonderhoud hoofdzakelijk afhankelijk zijn van de landbouw. Door verwoestijning en aanhoudende droogte in het savannegebied zijn de opbrengsten van het land nauwelijks toereikend. Door de kunstprojecten van SWOPA krijgen de vrouwen extra inkomsten waardoor ze voedsel en schoolgeld voor hun kinderen kunnen betalen. Naast bekendheid via de schildertraditie bouwt SWOPA aan haar bekendheid door haar keramiek, rietvlechtwerken (Bolga baskets), batikwerken en de overnachtingsmogelijkheid in eco-lodges. Jaarlijks brengt een reisgezelschap van de Stichting Vrienden van Christopher een bezoek aan SWOPA om de activiteiten op dit project te ervaren en deel te nemen aan de talrijke workshops.

De expositie “Wall to Wall” is van 19 juni tot 15 december 2017 tijdens openingstijden van FysiQ te bezoeken (maandag t/m vrijdag van 8:00 tot 21:00 uur, zaterdag en zondag van 8:30 tot 12:30 uur). Het adres; Mommesstraat  2, 5975 NG Sevenum. Daar liggen ook informatieve boekjes, een prijslijst en visitekaartjes. Meer informatie is verkrijgbaar bij Jan Wijnen tel. 06-25438476 en is te vinden op http://www.swopa.org/.

Soep voor Ghana tijdens Sevenums keramiekfestival

Op eerste en tweede Pinksterdag 2017 (4 en 5 juni) wordt er tijdens het keramiek-festival Rakuvaria live 2017 de actie Empty Bowls gehouden voor schoolkinderen in Ghana. Diverse keramisten en standhouders van het festival stellen “empty bowls” ofwel lege soepkommen beschikbaar die gevuld met Ghanese soep te koop zijn voor het goede doel in Ghana.
Rakuvaria Live 2017 vindt plaats nabij Ulfterhoek 25, 5975 RG Sevenum op 4 en 5 juni van 11 tot 17 uur. Meer info op www.vriendenvanchristopher.nl en www.rakuvaria.com .

Armoede school
Het noorden van het West-Afrikaanse Ghana kenmerkt zich door armoede, droogte. Na de oogstperiode ontstaat er vaak een periode waarin de voedselvoorraden uitgeput raken. Voor de armste kinderen betekent dit ze vanwege honger niet meer naar school komen. Op een lege maag kun je immers niet leren. Zodoende lopen de kinderen achterstanden op met uiteindelijk voortijdig uitstroom tot gevolg. De Sevenumse stichting Vrienden van Christopher steunt al meer dan 10 jaar enkele kleinschalige schoolvoedselprojecten. Met steun van de stichting wordt er in de hongerperiode voedselverstrekking op school georganiseerd zodat de kinderen geen honger hoeven te leiden. Op dit moment ontvangen de 500 leerlingen van de plattelandsschool in Yebongo op deze manier schoolvoedsel. Het gevolg is dat meer leerlingen de school afmaken en dat het belang van goed onderwijs breder gedragen wordt.

Empty Bowls
In de afgelopen maanden hebben de keramisten Ed en Ine Knops van Rakuvaria – tevens de organisatoren van het festival- een oproep gedaan onder keramisten om unieke soepkommen te vervaardigen voor het goede doel. Het aanbod van soepkommen is groot en daarmee divers. Tijdens het festival wordt er Ghanese pinda-soep met vers brood verkocht door vrijwilligers van Stichting Vrienden van Christopher in deze unieke soepkommen. De soepkommen met inhoud zijn voor een mooi prijs te koop. De opbrengsten van de verkoop gaan volledig naar het Schoolfeeding project.

Nauwe band tussen Rakuvaria en Ghana
In 2006 bezochten Ed en Ine Knops via Stichting Vrienden van Christopher Ghana. Zij zagen daar meerdere projecten, waaronder Schoolvoedselprojecten en het kunstproject SWOPA (dit stond centraal tijdens het vorige Rakuvaria-festival). De reis naar Ghana inspireert hen tot op de dag van vandaag vandaar dat Stichting Vrienden van Christopher zich telkens mag verheugen op deelname aan het festival, maar ook spontaan kan aankloppen voor een spontane zoals een sessie op 19 mei. Toen brachten 4 Ghanese gasten een bezoek aan het atelier van Ed en Ine Knops. Ed Knops verleidde de gasten om zelf met klei aan de slag te gaan. Dit leverde mooie taferelen op en bovenal een inspirerende ontmoeting.

Rakuvaria Live 2017 vindt plaats nabij Ulfterhoek 25, 5975 RG Sevenum op 4 en 5 juni van 11 tot 17 uur. Meer info op www.vriendenvanchristopher.nl en www.rakuvaria.com .

Ontmoet de prins

Op 19 mei van 19.30 tot 22 uur is Sadik Ayine Inusah te gast in het atelier bij Ed en Ine Knops, Ulfterhoek 25a, Sevenum.  In een informele setting is er ruimte voor een praatje. Sadik zal iets vertellen over zijn werk en de samenwerking met onze Stichting Vrienden van Christopher. Er is volop gelegenheid om bij te kletsen. U wordt van harte uitgenodigd om hem (opnieuw) te ontmoeten!

Prins Sadik in Sevenum
Ik leerde Sadik in 1999 kennen tijdens onze eerste reis naar Ghana. Sadik was ongetwijfeld de meest begenadigde student van de secretariële opleiding die hij volgde. Hij kreeg regelmatig extra verantwoordelijkheden van zijn schoolhoofd en naamgever van onze stichting Christopher. Hij bleek bijzonder doortastend. Zodoende werd hij tijdens onze tweede reis als vanzelf onze gids. Sindsdien hebben er 16 reisgezelschappen via onze stichting en talloze anderen reizigers gebruik gemaakt van zijn diensten. Vanuit onze regio moeten zeker 80 personen hem kennen als gids.
Naast zijn intelligentie en tact, zijn de meeste reizigers ook te spreken over zijn gevoel voor humor. De titel “prins” is met gevoel voor ambitie, flair en gevoel voor humor toegeëigend.

De troonopvolger
Sadik is de zoon van de chief van Gambibgo, en noemt zich zelf “prins” omdat hij een van de kandidaten is voor troonopvolging. In de afgelopen jaren maakte hij een persoonlijke groei door in die richting. Als rechterhand van Jan Snel in het Ghana-Gambibgo project leerde hij laveren tussen het belang van donoren, dorps-belangen en eigen belang. Ook kent hij het spanningsveld tussen de oude cultuur van Chiefs en dorpsgenezers enerzijds en de snelle wereld van social media en mobiele telefoons aan de andere kant. Hij wordt door dorpsgenoten gevraagd om te helpen bij het opzetten van kleine ondernemingen, hij is bemiddelaar bij conflicten en hij organiseert dorpsprojecten. Als geen andere kent hij de Noord-Ghanese cultuur en onze Westerse nieuwsgierigheid daarnaar. Met meer dan 15 jaar ervaring een deskundige intermediair tussen 2 culturen.

Verdere programma
Van woensdag 17 mei tot zaterdag 3 juni is Sadik in Nederland met een vol programma. Een gedeelte van de tijd logeert hij bij Piet en Wietje Selen op camping ’t Rouweelse veld in de Hees in Kronenberg. Op het programma staat een ontvangst bij een van de wethouders, de negentigste verjaardag van Pater Frans Meddens en een korte training gericht op projectfinanciering. Op 28 mei verzorgt de Groengroep Sevenum een rondleiding voor hem, nadat Sadik eerder die week een groene bruiloft meemaakt in Sevenum. Sadik vertrekt in het Pinksterzaterdag, waarna wij ons voorbereiden op 2 dagen tussen de pottenbakkers bij Ed en Ine Knops tijdens het keramiekfestival Rakuvaria.

Graag tot op 19 mei!

Stille held

Tijdens de presentatie van het Ghana-reisgezelschap op 26 maart 2017 is onze voorzitter Peter Nellen uitgeroepen tot held van Horst aan de Maas.

Uit het persbericht van die dag;
De Partij van de Arbeid is altijd op zoek naar de stille krachten achter mooie initiatieven en binnen verenigingen.  Vandaag hebben wij in dat kader als blijk van waardering, Peter Nellen uitgeroepen als held !Peter is al jaren bezig om als voorzitter en bruggenbouwer van Vrienden van Christopher, ontwikkelingswerk onder de aandacht te brengen bij mensen in Sevenum en de hele wijde omgeving……Bewustwording en projecten in Ghana ondersteunen is zijn passie.
Als PvdA Horst aan de Maas hebben wij vanmiddag in de Torrekoel, tijdens een druk bezochte presentatie van een aantal mensen die kortgeleden in Ghana waren, Peter in het zonnetje gezet en uitgeroepen tot held in Horst aan de Maas.

Op de foto: Peter met Wietje Selen en Marjolein Selen van de PvdA.


Avontuur in Ghana

Op zondagmiddag 26 maart presenteren 5 reizigers hun ervaringen van een reis naar Ghana in januari jl. in gemeenschapshuis de Torrekoel in Kronenberg. Jan Wijnen (Sevenum), Ilse Milot (Venlo), Piet Selen (Kronenberg), Ineke Grooten (Haelen) en Maarten Meddens (Rotterdam) waren ruim 2 weken te gast in Ghana. De 2 eerst genoemden waren al eerder in Ghana. Voor de anderen was het de eerste keer.

Waarom naar Ghana?
Sinds de oprichting van Stichting Vrienden van Christopher (VvC) in 1999 gaan er bijna jaarlijks reisgezelschappen naar Ghana. Soms slaan ze een jaartje over, soms zijn er 2 groepen. Aldoende heeft VvC ruim 15 reisgezelschappen in Ghana gehad van duo´s tot groepen van 6 tot 8 personen. Dit jaar is het wederom gelukt dat er 2 reisgezelschappen zijn. De eerste groep was ruim 2 weken in november 2016 in Ghana, de tweede groep was in de eerste weken van januari 2017 in Ghana. De reizigers uit de tweede groep presenteren hun reiservaringen.

Ieder zijn motieven
Voor Piet Selen was de reis naar Ghana een eerste reis buiten Europa. Piet; “Ik stapte zo open mogelijk in dit reisavontuur om me vervolgens 2 weken lang volledig te laten onderdompelen. Ik heb mijn ogen goed de kost gegeven en ik ben onder de indruk. Met name omdat ik de kans kreeg om veelvuldig met de lokale mensen in contact te komen.
Ineke Grooten en Maarten Meddens stapte met deze reis in de voetsporen van hun oom pater Frans Meddens. De familie Meddens heeft al 60 jaar contacten met Ghana. Ineke en Maarten kregen de kans om de oude kennissen van de pater te bezoeken en te kijken of de Servaas-put in Nayernia nog water gaf. Daarnaast was het voor jazz-muzikant Maarten een kans om kennis te maken met de lokale Kologo-muziek.

Kunst en Weisterbeek uit Horst
Jan Wijnen en Ilse Milot zijn ervaren in het reizen naar Ghana. Beiden zijn actief als bestuurder in VvC en hadden het voortouw bij het bezoeken van de projecten van de stichting.
Ilse keek uit naar het weerzien met Ayambire Faustina. VvC heeft een opleiding voor deze Ghanese dame betaalt waardoor de kwaliteit van de kunst van haar organisatie SWOPA een kwaliteitsimpuls kan krijgen.
Jan kon in de bassischool van Yebongo een cheque overhandigen van ruim € 1800, bijeengebracht door de leerlingen van basisschool de Weisterbeek uit Horst. VvC betaalt al 10 jaar in het hongerseizoen een maaltijd per dag voor de kinderen van deze school. Daarnaast controleerde Jan bij meerdere boomplantprojecten de voortgang en maakte hij er namens de stichting nieuwe afspraken.

Geïnteresseerde groep
Jan: “We waren twee weken met een prima groep die erg geïnteresseerd was in het leven in Noord-Ghana. Een groep die trouw meeging naar de verschillende dorpen, verschillende chiefs ontmoette. Samen maakte we met onze Ghanese gids Sadik een onvergetelijke reis waarvan bij de medereizigers het verwerken van de vele indrukken nog wel enige tijd zal duren. Bij dit verwerken hoort ook het delen van deze ervaring met familie, vrienden, bekenden en iedereen die het wil horen.

De presentatie
De reizigers willen op informele wijze delen wat ze hebben meegemaakt in de vorm van een presentatie. U bent hartelijk welkom! Ze hebben mooie foto’s, filmpjes en sterke verhalen.

De presentatie vindt plaats op zondag 26 maart van 15 tot 17 uur in Gemeenschapshuis De Torrekoel, Meerweg 11 in Kronenberg. De entree is gratis.