Expositie van Ghanese kunst in Sevenum

Van 19 juni tot 15 december 2017 wordt er bij FysiQ fysiotherapie en fitness in Sevenum, Ghanese kunst geëxposeerd met de naam “Wall to Wall”. De schilderwerken zijn gebaseerd op traditionele muurschilderingen die in Noord-Ghana nog in enkele dorpen is terug te vinden. De kunstwerken zijn te koop. De expositie is een samenwerking tussen de Stichting Vrienden van Christopher die ruim 15 jaar lokale projecten steunt in Noord-Ghana en FysiQ die belangeloos de expositieruimte beschikbaar stelt. Via de stichting gaat de opbrengst van de verkoop voor 100% rechtstreeks naar het goede doel in Ghana.

De schilderen zijn vervaardigd door vrouwen van de vrouwengroep SWOPA uit Sirigu, een dorpje dat bekent staat om zijn muurschildertraditie. De schilderwerken zijn zeer herkenbaar en stijlvast. Er staan dieren, figuren en symbolen uit het dagelijkse leven in Ghana centraal. Vaak beelden ze een fabel of een mysterie uit, overgedragen van generatie op generatie. De gebruikte kleuren zijn zwart, wit en rood, afkomstig van lokale grondstoffen. Bij FysiQ worden echter ook enkele moderne schilderwerken geëxposeerd, met meer variatie in kleur en stijl.

SWOPA kent 450 vrouwelijke leden die voor levensonderhoud hoofdzakelijk afhankelijk zijn van de landbouw. Door verwoestijning en aanhoudende droogte in het savannegebied zijn de opbrengsten van het land nauwelijks toereikend. Door de kunstprojecten van SWOPA krijgen de vrouwen extra inkomsten waardoor ze voedsel en schoolgeld voor hun kinderen kunnen betalen. Naast bekendheid via de schildertraditie bouwt SWOPA aan haar bekendheid door haar keramiek, rietvlechtwerken (Bolga baskets), batikwerken en de overnachtingsmogelijkheid in eco-lodges. Jaarlijks brengt een reisgezelschap van de Stichting Vrienden van Christopher een bezoek aan SWOPA om de activiteiten op dit project te ervaren en deel te nemen aan de talrijke workshops.

De expositie “Wall to Wall” is van 19 juni tot 15 december 2017 tijdens openingstijden van FysiQ te bezoeken (maandag t/m vrijdag van 8:00 tot 21:00 uur, zaterdag en zondag van 8:30 tot 12:30 uur). Het adres; Mommesstraat  2, 5975 NG Sevenum. Daar liggen ook informatieve boekjes, een prijslijst en visitekaartjes. Meer informatie is verkrijgbaar bij Jan Wijnen tel. 06-25438476 en is te vinden op http://www.swopa.org/.

Soep voor Ghana tijdens Sevenums keramiekfestival

Op eerste en tweede Pinksterdag 2017 (4 en 5 juni) wordt er tijdens het keramiek-festival Rakuvaria live 2017 de actie Empty Bowls gehouden voor schoolkinderen in Ghana. Diverse keramisten en standhouders van het festival stellen “empty bowls” ofwel lege soepkommen beschikbaar die gevuld met Ghanese soep te koop zijn voor het goede doel in Ghana.
Rakuvaria Live 2017 vindt plaats nabij Ulfterhoek 25, 5975 RG Sevenum op 4 en 5 juni van 11 tot 17 uur. Meer info op www.vriendenvanchristopher.nl en www.rakuvaria.com .

Armoede school
Het noorden van het West-Afrikaanse Ghana kenmerkt zich door armoede, droogte. Na de oogstperiode ontstaat er vaak een periode waarin de voedselvoorraden uitgeput raken. Voor de armste kinderen betekent dit ze vanwege honger niet meer naar school komen. Op een lege maag kun je immers niet leren. Zodoende lopen de kinderen achterstanden op met uiteindelijk voortijdig uitstroom tot gevolg. De Sevenumse stichting Vrienden van Christopher steunt al meer dan 10 jaar enkele kleinschalige schoolvoedselprojecten. Met steun van de stichting wordt er in de hongerperiode voedselverstrekking op school georganiseerd zodat de kinderen geen honger hoeven te leiden. Op dit moment ontvangen de 500 leerlingen van de plattelandsschool in Yebongo op deze manier schoolvoedsel. Het gevolg is dat meer leerlingen de school afmaken en dat het belang van goed onderwijs breder gedragen wordt.

Empty Bowls
In de afgelopen maanden hebben de keramisten Ed en Ine Knops van Rakuvaria – tevens de organisatoren van het festival- een oproep gedaan onder keramisten om unieke soepkommen te vervaardigen voor het goede doel. Het aanbod van soepkommen is groot en daarmee divers. Tijdens het festival wordt er Ghanese pinda-soep met vers brood verkocht door vrijwilligers van Stichting Vrienden van Christopher in deze unieke soepkommen. De soepkommen met inhoud zijn voor een mooi prijs te koop. De opbrengsten van de verkoop gaan volledig naar het Schoolfeeding project.

Nauwe band tussen Rakuvaria en Ghana
In 2006 bezochten Ed en Ine Knops via Stichting Vrienden van Christopher Ghana. Zij zagen daar meerdere projecten, waaronder Schoolvoedselprojecten en het kunstproject SWOPA (dit stond centraal tijdens het vorige Rakuvaria-festival). De reis naar Ghana inspireert hen tot op de dag van vandaag vandaar dat Stichting Vrienden van Christopher zich telkens mag verheugen op deelname aan het festival, maar ook spontaan kan aankloppen voor een spontane zoals een sessie op 19 mei. Toen brachten 4 Ghanese gasten een bezoek aan het atelier van Ed en Ine Knops. Ed Knops verleidde de gasten om zelf met klei aan de slag te gaan. Dit leverde mooie taferelen op en bovenal een inspirerende ontmoeting.

Rakuvaria Live 2017 vindt plaats nabij Ulfterhoek 25, 5975 RG Sevenum op 4 en 5 juni van 11 tot 17 uur. Meer info op www.vriendenvanchristopher.nl en www.rakuvaria.com .

Ontmoet de prins

Op 19 mei van 19.30 tot 22 uur is Sadik Ayine Inusah te gast in het atelier bij Ed en Ine Knops, Ulfterhoek 25a, Sevenum.  In een informele setting is er ruimte voor een praatje. Sadik zal iets vertellen over zijn werk en de samenwerking met onze Stichting Vrienden van Christopher. Er is volop gelegenheid om bij te kletsen. U wordt van harte uitgenodigd om hem (opnieuw) te ontmoeten!

Prins Sadik in Sevenum
Ik leerde Sadik in 1999 kennen tijdens onze eerste reis naar Ghana. Sadik was ongetwijfeld de meest begenadigde student van de secretariële opleiding die hij volgde. Hij kreeg regelmatig extra verantwoordelijkheden van zijn schoolhoofd en naamgever van onze stichting Christopher. Hij bleek bijzonder doortastend. Zodoende werd hij tijdens onze tweede reis als vanzelf onze gids. Sindsdien hebben er 16 reisgezelschappen via onze stichting en talloze anderen reizigers gebruik gemaakt van zijn diensten. Vanuit onze regio moeten zeker 80 personen hem kennen als gids.
Naast zijn intelligentie en tact, zijn de meeste reizigers ook te spreken over zijn gevoel voor humor. De titel “prins” is met gevoel voor ambitie, flair en gevoel voor humor toegeëigend.

De troonopvolger
Sadik is de zoon van de chief van Gambibgo, en noemt zich zelf “prins” omdat hij een van de kandidaten is voor troonopvolging. In de afgelopen jaren maakte hij een persoonlijke groei door in die richting. Als rechterhand van Jan Snel in het Ghana-Gambibgo project leerde hij laveren tussen het belang van donoren, dorps-belangen en eigen belang. Ook kent hij het spanningsveld tussen de oude cultuur van Chiefs en dorpsgenezers enerzijds en de snelle wereld van social media en mobiele telefoons aan de andere kant. Hij wordt door dorpsgenoten gevraagd om te helpen bij het opzetten van kleine ondernemingen, hij is bemiddelaar bij conflicten en hij organiseert dorpsprojecten. Als geen andere kent hij de Noord-Ghanese cultuur en onze Westerse nieuwsgierigheid daarnaar. Met meer dan 15 jaar ervaring een deskundige intermediair tussen 2 culturen.

Verdere programma
Van woensdag 17 mei tot zaterdag 3 juni is Sadik in Nederland met een vol programma. Een gedeelte van de tijd logeert hij bij Piet en Wietje Selen op camping ’t Rouweelse veld in de Hees in Kronenberg. Op het programma staat een ontvangst bij een van de wethouders, de negentigste verjaardag van Pater Frans Meddens en een korte training gericht op projectfinanciering. Op 28 mei verzorgt de Groengroep Sevenum een rondleiding voor hem, nadat Sadik eerder die week een groene bruiloft meemaakt in Sevenum. Sadik vertrekt in het Pinksterzaterdag, waarna wij ons voorbereiden op 2 dagen tussen de pottenbakkers bij Ed en Ine Knops tijdens het keramiekfestival Rakuvaria.

Graag tot op 19 mei!

Stille held

Tijdens de presentatie van het Ghana-reisgezelschap op 26 maart 2017 is onze voorzitter Peter Nellen uitgeroepen tot held van Horst aan de Maas.

Uit het persbericht van die dag;
De Partij van de Arbeid is altijd op zoek naar de stille krachten achter mooie initiatieven en binnen verenigingen.  Vandaag hebben wij in dat kader als blijk van waardering, Peter Nellen uitgeroepen als held !Peter is al jaren bezig om als voorzitter en bruggenbouwer van Vrienden van Christopher, ontwikkelingswerk onder de aandacht te brengen bij mensen in Sevenum en de hele wijde omgeving……Bewustwording en projecten in Ghana ondersteunen is zijn passie.
Als PvdA Horst aan de Maas hebben wij vanmiddag in de Torrekoel, tijdens een druk bezochte presentatie van een aantal mensen die kortgeleden in Ghana waren, Peter in het zonnetje gezet en uitgeroepen tot held in Horst aan de Maas.

Op de foto: Peter met Wietje Selen en Marjolein Selen van de PvdA.


Avontuur in Ghana

Op zondagmiddag 26 maart presenteren 5 reizigers hun ervaringen van een reis naar Ghana in januari jl. in gemeenschapshuis de Torrekoel in Kronenberg. Jan Wijnen (Sevenum), Ilse Milot (Venlo), Piet Selen (Kronenberg), Ineke Grooten (Haelen) en Maarten Meddens (Rotterdam) waren ruim 2 weken te gast in Ghana. De 2 eerst genoemden waren al eerder in Ghana. Voor de anderen was het de eerste keer.

Waarom naar Ghana?
Sinds de oprichting van Stichting Vrienden van Christopher (VvC) in 1999 gaan er bijna jaarlijks reisgezelschappen naar Ghana. Soms slaan ze een jaartje over, soms zijn er 2 groepen. Aldoende heeft VvC ruim 15 reisgezelschappen in Ghana gehad van duo´s tot groepen van 6 tot 8 personen. Dit jaar is het wederom gelukt dat er 2 reisgezelschappen zijn. De eerste groep was ruim 2 weken in november 2016 in Ghana, de tweede groep was in de eerste weken van januari 2017 in Ghana. De reizigers uit de tweede groep presenteren hun reiservaringen.

Ieder zijn motieven
Voor Piet Selen was de reis naar Ghana een eerste reis buiten Europa. Piet; “Ik stapte zo open mogelijk in dit reisavontuur om me vervolgens 2 weken lang volledig te laten onderdompelen. Ik heb mijn ogen goed de kost gegeven en ik ben onder de indruk. Met name omdat ik de kans kreeg om veelvuldig met de lokale mensen in contact te komen.
Ineke Grooten en Maarten Meddens stapte met deze reis in de voetsporen van hun oom pater Frans Meddens. De familie Meddens heeft al 60 jaar contacten met Ghana. Ineke en Maarten kregen de kans om de oude kennissen van de pater te bezoeken en te kijken of de Servaas-put in Nayernia nog water gaf. Daarnaast was het voor jazz-muzikant Maarten een kans om kennis te maken met de lokale Kologo-muziek.

Kunst en Weisterbeek uit Horst
Jan Wijnen en Ilse Milot zijn ervaren in het reizen naar Ghana. Beiden zijn actief als bestuurder in VvC en hadden het voortouw bij het bezoeken van de projecten van de stichting.
Ilse keek uit naar het weerzien met Ayambire Faustina. VvC heeft een opleiding voor deze Ghanese dame betaalt waardoor de kwaliteit van de kunst van haar organisatie SWOPA een kwaliteitsimpuls kan krijgen.
Jan kon in de bassischool van Yebongo een cheque overhandigen van ruim € 1800, bijeengebracht door de leerlingen van basisschool de Weisterbeek uit Horst. VvC betaalt al 10 jaar in het hongerseizoen een maaltijd per dag voor de kinderen van deze school. Daarnaast controleerde Jan bij meerdere boomplantprojecten de voortgang en maakte hij er namens de stichting nieuwe afspraken.

Geïnteresseerde groep
Jan: “We waren twee weken met een prima groep die erg geïnteresseerd was in het leven in Noord-Ghana. Een groep die trouw meeging naar de verschillende dorpen, verschillende chiefs ontmoette. Samen maakte we met onze Ghanese gids Sadik een onvergetelijke reis waarvan bij de medereizigers het verwerken van de vele indrukken nog wel enige tijd zal duren. Bij dit verwerken hoort ook het delen van deze ervaring met familie, vrienden, bekenden en iedereen die het wil horen.

De presentatie
De reizigers willen op informele wijze delen wat ze hebben meegemaakt in de vorm van een presentatie. U bent hartelijk welkom! Ze hebben mooie foto’s, filmpjes en sterke verhalen.

De presentatie vindt plaats op zondag 26 maart van 15 tot 17 uur in Gemeenschapshuis De Torrekoel, Meerweg 11 in Kronenberg. De entree is gratis.

Weisterbeek in actie voor Ghana

Jan Wijnen neemt de cheque in ontvangst

Op dinsdagavond 20 december jl was er een gezellige kerstmarkt bij basisschool Weisterbeek in Horst om geld in te zamelen voor Schoolkinderen in Ghana. De school was fraai in kerstsfeer aangekleed en er was veel te doen; Er werden kerstwerkjes en lekkernijen te koop aangeboden, op de speelplaats waren muziekoptreden door leerlingen, leerkrachten én ouders en voor de allerkleinsten waren er mooie verhalen van de Kerstman. De markt bracht maar liefst € 1856,52 op. Jan Wijnen van stichting Vrienden van Christopher is dolblij met dit bedrag, omdat ze daar in Ghana veel mee kunnen doen. Hij zal dit in januari in Ghana overhandigen aan de projectleider van het school voedselproject in Ghana. De stichting steunt dit project al bijna 10 jaar, waardoor 500 kinderen in het hongerseizoen dagelijks een maaltijd op school krijgen. Hierdoor kunnen de kinderen naar school blijven gaan en wordt voorkomen dat ze door honger de school niet afmaken.

Ghanese Kerstkransjes

Tijdens een reis van Vrienden van Christopher naar Ghana komt regelmaat de vraag;  Hoe groeit cacao? Met buurland Ivoorkust is Ghana bepalend voor de cacaoproductie wereldwijd. Cacao uit deze regio is erg gewild vanwege de milde smaak. Veel cacaoboeren wonen in afgelegen gebieden, waar nauwelijks gezondheidszorg, schoon drinkwater, elektriciteit, onderwijs en verharde wegen zijn. Reizigers zijn altijd verrast als blijkt dat de cacao-boer die ze spreken zelf zelden of nooit chocolade heeft gezien. Laat staan een kerstkransje. Dit is een voorbeeld van een van de vele verbazingen die je tijdens en Ghana-reis op kunt doen.

Op reis in Ghana
Sinds de oprichting van VvC in 1999 gaan er bijna jaarlijks reisgezelschappen naar Ghana. Soms slaan we een jaartje over, soms zijn er 2 groepen. Aldoende hebben we ruim 15 reisgezelschappen in Ghana gehad van duo´s tot groepen van 6 tot 8 personen. Dit jaar hebben we wederom het geluk dat er 2 reisgezelschappen zijn. De eerste groep was ruim 2 weken in november 2016 in Ghana, de tweede groep hoopt in de eerste weken van januari 2017 eenzelfde periode in Ghana te verblijven.

Hoe kan dit toch?
Giena en Ron Janssen uit Sevenum, Ger van Enckevort uit Evertsoord en Jeanny van den Hoef uit Swolgen hadden tijdens hun reis meerdere verbazingen en verrassingen. Zo was Giena onaangenaam verrast over de ontwikkelingen bij SWOPA, een vrouwenproject dat we al vele jaren steunen. De gastenverblijven waren niet goed onderhouden, de expositieruimte zag er slordig uit en de ontvangst was wat lauwtjes. Hoe kan dit toch? Heeft het te maken met cultuur (Afrikanen die plannen toch niet)? Is dit laksigheid? Moeten we niet stoppen met helpen?

Vertrouwen
Dit zijn ook voor onze stichting goede vragen. We willen lokale initiatieven steunen, maar alleen als ze kansrijk lijken en als er vertrouwen is. De bevindingen van de reizigers zijn aanleiding om de steun te heroverwegen of de voorwaarden voor steun te bespreken. In ons bestuur maar ook met de mensen van het project tijdens onze bezoeken aan Ghana.
In januari vertrekt het tweede reisgezelschap naar Ghana. Naast onze bestuurders Jan Wijnen (Sevenum) en Ilse Milot (Venlo) gaan Piet Selen (Kronenberg), Ineke Grooten (Haelen) en Maarten Meddens (Rotterdam) mee. Zij zullen op de kritische vragen van het eerste reisgezelschap ingaan bij onze projectpartners. Daarnaast zijn er nog een aantal opdrachten die dit reisgezelschap mee krijgt.

De presentatie
Op woensdag 28 december presenteren Giena, Ron, Ger en Jeanny hun bevindingen in een presentatie van 1,5 tot 2 uur bij de Gaper, Markt 3 in Sevenum. Aanvang 19.30 uur. Laagdrempelig en gewoon in het Zaerums. De verhalen worden aangekleed met veel fotomateriaal en filmpjes. De entree is gratis en er zijn (Ghanese) Kerstkransjes….. Graag tot dan.

Faustina rondt haar studie succesvol af

Na 3 jaar van hard studeren is het eindelijk zover. Faustina studeert af aan het Ghanette College of Arts en Design in Accra. Dit doet ze middels een expositie, zie afbeeldingen (klikken om te vergroten). Daarmee komt een einde aan een periode waarin veel donateurs hebben bijgedragen aan de studie en het verblijf in Accra van Faustina. Faustina zal de opgedane kennis nu -nog meer bevlogen als voorheen- inzetten voor SWOPA en de aangesloten vrouwen. We horen nu al uit meerdere bronnen dat Faustina vol met ideeën zit en dat ze als artistiek boegbeeld van SWOPA is gegroeid. Daarnaast heeft ze ook een persoonlijke ontwikkeling doorgemaakt waardoor ze zelfbewuster maar ook onafhankelijker dan voorheen in het leven staat.

Dank je wel aan alle donateurs voor hun gulle bijdrage. Namens Faustina nodigen we u uit om de expositie en SWOPA te bezoeken!

Uitnodiging voor Faustina's expositie bij haar afstuderen.

Uitnodiging voor Faustina’s expositie bij haar afstuderen.

Korte biografie van Faustina

Korte biografie van Faustina

 

 

 

 

Versterking gezocht

Ben jij op zoek naar een interessante en leerzame hobby waarbij je echt iets kunt betekenen voor een ander? Dan moet je dit eens lezen.

Al ruim 15 jaar is Stg. Vrienden van Christopher actief betrokken bij lokale initiatieven op het platteland van Noord-Ghana. Dit doen we met een hecht en betrokken bestuur, dat ongeveer 6 keer per jaar vergadert. We willen het bestuur met ingang van 2016 versterken met mensen die zich in willen zetten voor een goed doel. Mensen die met een gezond verstand met ons mee denken, zodat we een betrouwbare partner blijven voor onze Ghanese counterparts. Zodat we onze activiteiten goed kunnen blijven verantwoorden naar onze achterban en anderen die het willen horen. Wij zoeken een penningmeester, een notulist en een algemeen bestuurder. Is dit iets voor jou?

Wij vragen:
– gezond (boeren) verstand
– interesse in en leergierig naar de Noord-Ghanese plattelandscultuur
– inzet gedurende ongeveer 6 vergaderingen per jaar
– inzet bij andere activiteiten in overleg

Wij bieden:
– leerzame en uitdagende vraagstukken waarbij jouw stem gehoord wordt
– contact met ondernemende Ghanezen
– een interessant internationaal netwerk
– en natuurlijk de mogelijkheid om met ons naar Ghana te reizen

Meer informatie; 06-12610060 (Peter)

Bestuur VvC met Frans Zemp

Het huidige bestuur met de Zwitser Frans Zemp.